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移民美国后,我父母沦为穷人(新)
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(博讯2003年12月07日)
    国内有不少披露美国贫穷问题的文章,本人也见过美国这并不光彩的一面。但把这种现像归罪于美国政府和她的体制,是不公平的。从父母的经历,我认为美国的各级政府,民间团体,已尽了很大的人力物力去帮助社会上的弱势群体,使他们不但温饱无忧,还维持了尊严。本文只是述说我父母的经历,无意反驳或针对任何一篇报道。希望此文能使人进一步了解美国。如果有与我父母背景相若的新移民,因得到此文附带的信息而去争取自己应得的权益,更是这篇文章的“额外收入”。

     我父母都是国家干部(不是高干)。因为四个儿女都在美国,退休后,顺理成章的移民美国,安居德州达拉斯( DALLAS, TEXAS )。他们一到,就马上努力适应新环境,尽量早日融入“主流社会”。尤其是老爸,不但学英文,学开车,更参加了一个社区大学( COMMUNITY COLLEGE )举办的,专为新移民而设的电脑职能训练班。这确实使他大大的出了一次风头。班上,他六十好几,满头白发,在比他要年轻好几个轮回各国同学中,真是一道“亮丽”的风景。本地的各大电视台都采访了他,还把他堂上用中文作的笔记在观众面前炫耀一翻。不久,他也奇迹般的在一个美国公司中找到一份差事,实实在在的工作了好几个月。后来敌不过国内老同志的盛情邀约,把工辞了,带著老妈,花自己挣来的美金,用大半年的时间,回国潇洒走了一回;各大风景区几乎无一遗漏。移民五年后,与老妈互相扶持,各自用破英文通过入籍考试;宣誓成为美国公民。不久,他们马上带著新领的护照,和我为他们准备好的旅游资料,飞往巴黎(不是参加旅行团),然后坐火车,凭著他们的破英文,游了大半个欧洲。 (博讯 boxun.com)

    我们兄妹四个,都住在大达拉斯(BIG D)区,相隔不远。每家都为他们留一个专用的房间。他们随时随意住哪家都没问题。很多亲友,包括我们,都以为他们活得不似神仙,更胜神仙。谁知老爸一天突发奇想,要闹“独立”。说他们已满65岁,有资格申请社安补助和医疗保险。只怪我们思想陈旧,以为供养父母,尽孝道,是儿女的义务,也是民族的美德。而且两老花费实在不多-- 用“只是多两双筷子”来形容,实不为过。更何况他们住也不是白住。照看小孩,打理屋里屋外,还在后院开发了一片“自留地”,发挥“五七干校”练就的功夫,种下的中国瓜菜,不但自家吃不完,还送人,只差没摆地摊叫卖。无奈老爸思想超前,说:“在美国供养父母不是义务。你们都是纳税人,我们也合条件,去领这个社安补助我心安理得;最重要的还是有免费的医疗保险”。众所周知美国医疗费用惊人。虽然还没听说过在美国有因为没钱治病而在家等死的先例,但如果没有保险,小病只能到公立医院的门诊轮候半天;大病难免成为实习大夫的作业对象。(现在看来,老爸的决定何等英明。要不然他中风后,在医院里的几个月,每天几千美元的花费,足以令我们兄妹四人倾家荡产。) 然后死活把我拽到社安局(SOCIAL SCURITY OFFICE),代他们填表,问话时当翻译。我最怕听到的问题是“你们有儿女四个,难道就撇下你们不管吗?”到其时我真会无地自容。幸而此问题始终没出笼。也算奇迹,几星期后,两老被批下了每月近800美元的社安补助(SSI),外加食物券,还有两老梦寐以求的两种医疗保险(MEDICAID, MEDICARE)。

    事情还没完结,老爸继续编织他的美国梦。不久后,他得悉当地的华人社团要在老弟家附近建一栋面向华裔老人的公寓;老怀大开,马上前往填表申请。我们知道后都不以为然 -- 你们实际上有四个家,喜欢哪住哪;怎么要住进“老人院”?父亲还是那句老话 -- “要独立”!不幸在公寓完工前,父亲就中风入院,未能住进那属于自己的小窝。

    父亲离去后,老妈搬进60平方米的不豪华,但设备齐全的单位。本以为她整天对著一群年华不再的老邻居,心情会不好过。但事实上,公寓里活动多姿多彩,一群老头子老太太返老还童似的,“你们男生,我们女生”的称呼不绝于耳。每天中午都有政府提供的营养丰富的廉价午餐(只收$0.75, 有蔬菜,有肉,有水果,有牛奶)。老妈参加了合唱团,英语会话班,电脑班;时而打打卫生麻将,简直乐不思蜀。反而之前无论她住到谁家,白天大人小孩上班上学后,真如度时如年。现在她每月拿500多块的SSI,另有食物券,电费,电话费的补助。公寓环境很好,静中带闹,临近多家商场,餐馆,超市;步行15分钟便达老弟家。老妈说,美国不算天堂,但我现在的感觉挺好!

    此文曾发表过,有网友认为我父母对美国社会没有贡献而去领取“救济”,不光彩。以下是我的看法:

    领取社会福利是否“光彩”,这问题也曾困扰过我。老实说,如果早知道老爸有这打算,我就不会为他们办移民了 -- 在国内过的好好的,退休金比很多在职人员都高,医疗也是公费,还有一群相识几十年,患难见真情的酒肉朋友;来美国受“洋罪”干吗?四个儿女在美国,父母要去领“救济”,真有点脸上无光 -- 我也继承了中国人民死要面子的光荣基因。

    其实社会福利SSI 根本不是救济 (CHARITY), 而是每个没有退休金的老年公民享有的社会福利。两老没纳过多少税是事实(老爸还是纳过的,只是底薪本来就不高,工作也不到一年,所交的税金后来也悉数退回),但说他们对美国社会没有贡献,实在讲不过去 --

    一来父母无论住在谁家,都会打理家务,照看小孩,他们带大的 6 个健康活泼,天使般的(有时也会变恶魔)孙儿女,这不是贡献吗?他们是将来美国的栋梁啊。成千上万的美国家庭妇女中,很多人都不曾正式工作过,当然也从未纳过税,谁敢说她们对美国社会没有贡献?美国的家庭妇女还骄傲的称自己的职业是“家政工程师(DOMESTIC ENGINEER) ” 呢。

    二来两老的政治热情比我们后辈的都高。刚来时就加入了AARP -- Association of American Retired People (美国退休人员联盟,美国最有政治影响力的团体。满 55 岁便可参加,不问国籍。其宗旨是争取老年群体的权益;会员达几千万。任何政客都得看他们的脸色)。投票时两老的热情和投入,会使很多年轻人脸红。

    我不知道是否有星条旗在伊拉克上空飘扬,如果有,旗帜上肯定有他们的一份光荣(其实我们一家人都不主战 -- 认为 BUSH 有点多管闲事;但既然打了,就得挺)。

    又:有网友怀疑我父母为贪官,这是我的回应 --

    cg2,什么意思?你讲话吞吞吐吐,阴阳怪气的。是否毛派就是这付德性?你大概暗示我父母是贪官。父母在职时“政绩”如何,实在无可奉告,因为我不知道,反正我们兄妹四人都没见过,也没享用到。他们办理的是“早退”,退休时才五十多岁。哪有贪官这么作的?如果是贪官,象很多别的贪官一样,死的那天,老爸还在“岗位”上继续为人民“谋幸福”呢。至於我们四兄妹能来美国,完全是个人努力,加上国外亲友帮忙的结果。父母除了精神上的支持,其余一律欠奉。他们倒是为“革命”献出全部青春,搭上大半辈子;幸亏没把子孙和后半辈子也赔上,不幸中之大幸也。 (博讯 boxun.com)


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