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苹果公司的中国困境
(博讯北京时间2017年8月04日 转载)
    
    苹果公司在中国的成功在一定程度上是因为中国政府把它看做一家硬件公司。现在苹果显然不只是一家硬件公司了。这就是为什么苹果最近遭遇了内容审查难题。
    
    图为苹果商店在中国大连开业首日。包括香港和台湾的大中华区是苹果最大的海外市场,为该公司贡献了大约20%的收入。 图片来源:STR/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES


    图为苹果商店在中国大连开业首日。包括香港和台湾的大中华区是苹果最大的海外市场,为该公司贡献了大约20%的收入。 图片来源:STR/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES
    
    苹果公司(Apple Inc., AAPL)上周末在其中国区应用商店下架了反网络审查工具后,该公司受到舆论的抨击。一些人在社交媒体上评论道:苹果无耻!他们感觉苹果将商业利益摆在他们获取信息的需求之上。
    
    苹果一如既往地表示这样做是为了满足中国的监管要求。
    未来应该还会经常听到这样的表态。
    
    苹果在中国面临两难处境。包括香港和台湾的大中华区是苹果最大的海外市场,为该公司贡献了大约20%的收入。中国还是苹果全球制造和供应链的支柱。
    
    在向中国消费者出售手机的同时,苹果向其出售的服务也越来越多。去年,苹果的中国区应用商店带来的收入高于美国应用商店。更多中国消费者愿意为音乐等在线服务付费,因此Apple Music仍有希望。苹果还在推广其支付应用Apple Pay。
    
    图为苹果商店在中国大连开业首日。包括香港和台湾的大中华区是苹果最大的海外市场,为该公司贡献了大约20%的收入。 图片来源:STR/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES


    图表为2014年至2016年,以出货量计的iPhone市场份额(左)和苹果应用商店总营业额(右)。2016年,iPhone在中国的市场份额下跌,但苹果应用商店的销售额却强劲增长。
    
    这正是风险所在。在进军中国的美国大型科技公司当中,苹果的成功尤为亮眼,这在一定程度上是因为中国政府把它看做一家硬件公司。现在苹果显然不只是一家硬件公司了。
    
    科技行业顾问和资深中国观察人士邓肯(Duncan Clark)认为,苹果能够在全球获得成功,得益于硬件和软件的紧密结合,而在软件这一块,内容的分量越来越重,这给中国政府带来挑战。
    
    这也是为什么一位美国科技公司前高管告诉笔者,苹果的麻烦才刚刚开始。
    
    苹果称该公司并不讳言与政府之间的分歧。首席执行长库克(Tim Cook)周二对审查问题予以回应,他在业绩电话会议上对分析师表示,苹果相信,即便在不认同政府的做法时也要维持和政府的关系。库克称,无论在哪里经营,苹果都遵守当地的法律法规,而且参与市场能够给当地消费者带来益处,也最符合当地人们的利益。库克希望未来限制能越来越少。
    
    在习近平的领导下,中国政府对互联网的审查愈发严厉。网络上围绕热点话题的激烈讨论,即使不太涉及政治,也会遭到打压。互联网公司,甚至包括初创公司在内,都不得不聘用大量员工审核那些被政府认为不适宜的内容。
    苹果去年在中国关闭了iBooks电子阅读服务和iTunes的电影服务。还将《纽约时报》(The New York Times)应用从中国应用商店下架。据移动应用追踪网站ASO100.com的统计,上周末苹果中国商店下架了超过400个内容介绍包括虚拟私人网络(VPN)的应用程序及那些可使用户绕开互联网审查系统的程序。对于上述做法,苹果表示是为遵守中国的法律法规。
    
    国际数据公司(IDC)分析师Tay Xiaohan认为,中国政府将继续打压任何可能包含敏感政治内容的东西。她认为苹果将继续遵守政府法规,因为担心如果不这么做,中国可能会禁止其产品在中国销售。
    
    苹果已在华展开魅力攻势。该公司此前宣布在中国增设两个研发中心,其在华研发设施承诺投资额因此达到5亿美元。
    
    苹果最近任命了其首位大中华区主管,这是一位在中国出生、在苹果任职已久的高管。据一位知情人士透露,这位主管试图招募一位政府关系高管。
    
    但中国的一些消费者并不买账,他们希望苹果表现出一些骨气,就像该公司在拒绝解锁2015年加州圣贝纳迪诺枪击案中一名袭击者的iPhone手机时,对美国联邦调查局(Federal Bureau of Investigation, 简称FBI)所表现的态度那样。
    
    Dechert律师事务所驻北京的律师陶景洲问道,如果苹果不站出来发声,还有哪家公司可以?
    
    苹果拥有可待利用的筹码。苹果是全球最具价值的公司,其市值规模是很多国家年度经济产出的数倍。苹果直接和间接创造了中国的大量工作岗位,而就业是害怕社会发生动荡的中国领导人极其在意的事情。
    
    其他美国科技公司也屈从于中国政府的限制性规定。亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)云计算业务的中国合作伙伴本周要求用户停止使用能够绕开中国互联网审查的VPN,该公司称这么做是为了遵守法律规定。
    
    中国的许多苹果粉丝并不指望苹果会奋起反抗,更不用说指望苹果会像谷歌(Google) 2010年所做的那样退出中国市场。相比苹果在中国取得的成功,谷歌中国业务当时尚未盈利。中国消费者和企业均受益于苹果在中国的业务。
    
    移动应用追踪网站ASO100.com称,在苹果中国应用商店,仍有1,600多个应用在说明中提到了“VPN”。库克估计,仍有几百个应用可以下载。对许多苹果用户来说,这些应用是他们的“生命线”。
    
    笔者的一个小说家朋友告诉笔者,每天早上她做的第一件事就是测试她的iPhone是否仍能够使用VPN。她害怕有一天不能再用VPN。她说:在这件事情上,苹果真地认怂了。不过老实说,我也不知道苹果还能做什么,中国政府是制造这种困境的专家。
    来源:华尔街日报 (博讯 boxun.com)

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