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曼宁:让法律保护女性堕胎或不堕胎的权利
(博讯北京时间2013年1月27日 转载)
    
    来源:美国之音 凯特·曼宁
    

    为什么女性会把水蛭放在自己体内,放在女性最私秘的身体部位?她为何会往那里放辣椒?
    
    为何女性会吞服碱液?火药?她为什么会用铁锤或砖块击打腹部?为何会让自己滚下楼梯?
    为何她会向自己体内注射松节油或杜松子酒?或者喝上蓝剂?
    
    为何她可能会用鲸骨、火鸡羽毛或是毛衣针扎自己?
    
    她为何会服用斑蝥粉制成的药物?或者有毒的麦角真菌?又或者是有毒的士的宁?
    
    她又为何会用滚烫的水沐浴?或是在雪地里过夜?
    
    因为她想终止妊娠。历史上,为了能引起流产,女性采用过所有这些方法。已知最早的描述出现在大约公元前1500年的《埃伯斯纸草纪事》(Ebers Papyrus)一书中,这是古埃及的一本医书,书中提到了用植物纤维棉塞外表涂上蜂蜜和碾碎了的海枣,实施堕胎。
    
    在历史上的大多数时候,堕胎一直是一件危险的事情,而且女性总是自己尝试,在私下里进行,没有止痛药。
    
    在这部使用针刺和毒药的历史中,最令人震惊的是,有记载以来,总是有些女性会那么迫切地想要终止妊娠,以至于她们宁愿忍受剧烈的痛楚和巨大的风险,包括感染、不孕、永久性损伤、刺伤和大出血,更不必说羞耻和不见容于人世。在堕胎属于非法的地方,她们更是甘愿冒被起诉、坐牢的风险。当然,她们还可能被处死。
    
    19世纪中期的报纸上,到处是各种药水、片剂和粉末制剂的广告,这些产品宣称能引起流产。1845年的《波士顿每日时报》(The Boston Daily Times)上便出现了这样一则心照不宣的广告:“法国产周期片剂:保证见效”。这些广告委婉地说能“解决女性烦恼”,或是“修复”或“疏通”子宫。它们能解决被女性称之为“生理周期压抑”的问题,之所以这么叫,是因为月经的“循环往复”是正常的,而正常经期有任何中断就意味着它被“压抑”了,或是子宫被“阻塞”了。
    
    许多治疗这些“小病”的药都不过是白糖加些土。但其中的一些却相当有效。这些都是危险品,通常都含有松节油、鸦片、薄荷油、芦荟、蛇根草、没药或芸香油。最常见的成分之一是麦角碱,又名麦角菌,这是谷物秸秆上的一种真菌。早在16世纪,女性便观察到,怀孕的母牛吃了麦角碱后便会流产。然而,这种真菌具有灾难性的副作用,其副作用被称作麦角中毒,又被称作圣安东尼之火。其症状包括,血管收缩导致四肢的灼热感,进而引发坏疽。这种毒物还会导致癫痫、瘙痒、精神错乱、呕吐、子宫收缩、腹泻和死亡。
    
    艾菊油是另一种常用的堕胎药。以下是约翰·欧文(John Irving)在经过谨慎研究后所写的小说《心尘往事》(The Cider House Rules)里一段令人难忘的描述,讲一位医生努力挽救一个多次使用艾菊花油流产的女性:“她的腹腔里都是血……然而,当他试图缝合子宫时,他的线轻易穿透了组织,他注意到,组织的质地就像软质奶酪一样……他的手指穿过肠子时就像穿过明胶一样容易。”艾菊油可以腐蚀内脏。
    
    尽管会出现如此可怖的场面,堕胎并非总是会导致死亡,甚至并非经常导致死亡。许多女性活了下来。这就是为什么在历史上大多数时期,堕胎一直是最常用的节育措施之一。如果女性必须有人协助,她们往往是找另一个女性,通常是有经验的接生婆。但是,到了19世纪50年代,男性医生开始负责处理女性生产的各个方面,接生婆渐渐不用了,由此又形成了推动立法禁止堕胎的运动。通过揭露流产“药物”的危险,医生是不是挽救了一些女性的生命呢?答案是毋庸置疑的。但是,因为没有人再提供接生婆早期妊娠阶段安全引产的经验,一些女性只能由缺乏经验的人帮助实施堕胎——直到美国最高法院1973年1月22日将堕胎合法化。
    
    历史上,女性宁愿面对可怕的危险、忍受极端、长期的痛苦,冒着自残,甚至是死亡的风险,也要终止怀孕。这让我们看到,女性为了成为自己身体的主人,会怎样地不顾一切、义无反顾、不惜代价。历史让我们知道,女性总是会寻找方法终止不想要的妊娠,不管法律怎么说,不管风险多么大。
    
    如果最高法院推翻罗伊诉韦德案(Roe v. Wade)的判决结果,或者反堕胎势力继续成功地剥夺女性获得安全的堕胎手段的机会,那么,许多女性仍然会选择堕胎。她们会自己动手。水蛭、碱液和斑蝥依然是很多自行堕胎的女性可选择的工具。毛衣针也是,尽管它们的后果是完全可以预见的,是灾难性的。没有一种法律能终止堕胎行为,但法律可以保护女性选择堕胎或不堕胎的权利,可以保证我们在2013年,最高法院宣判堕胎合法的40年后,仍然有安全、私密的堕胎手段可以选择。
    
    凯特·曼宁(Kate Manning)是即将出版的小说《我声名狼藉的生活》(My Notorious Life)的作者,该书写的是19世纪一名助产士的生活。
    翻译:陈亦亭、张薇 (博讯 boxun.com)
(本文只代表作者或者发稿团体的观点、立场)
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