[加评论] 页面有问题?请点击打印板-》打印版                  [推荐此文给朋友]
[博讯主页]->[大众观点]
   

留学的“围城”/周晋
(博讯北京时间2010年7月15日 首发 - 支持此文作者/记者)
    周晋更多文章请看周晋专栏
    
     “婚姻是座被围困的城堡,城外的人想冲进去,城里的人想逃出来”。大文学家钱钟书在《围城》中这段脍炙人口的比喻,一语道尽了古今中外的人们对婚姻的两种截然不同的情结。其实,这种对同一事物互相矛盾的情结比比皆是,最普遍也最明显的例子,莫过于中港澳台地区仍然势不可挡的人才的大規模双向流动─留学热与海归热。若将出国留学(然后定居国外)视为一座城堡,真实的现状是“城外的人想冲进去,城里的人想逃出来”,也是古语“有人辞官归故里,有人星夜赶科场”之现代版的最佳例证。 (博讯 boxun.com)

    
“城外”的人拼命想冲进去

    
    大陆、台湾和港澳地区的华人向来热衷于出外留洋镀金,留学的目的地始终以美欧日澳加这些西方发达国家为首选。虽然金融危机早已波及全球,虽然在上述四地的平面和电子媒体上有关“海龟(归)”、“海带(待)”、“海豚(屯)”之类的负面报导几乎无日无之,但四地的留学热潮依然“历久弥新”,留学生们依然前赴后继。随便上网浏览一下上述四地的中文门户网站,大多可在其首页的醒目位置看到与留学有关的栏目。点击进入这些栏目,但见广告比比皆是、内容洋洋洒洒。
    
    以留学热门地美国的南加州为例,据报导目前仅在小学、中学就读的中国大陆小留学生就高达一万四千多人,更多的小留学生正在络绎不绝地从两岸四地慕名而来;在高等教育方面,这里从二年制的社区学院、大学本科、硕士/博士研究所直到博士后的实验室,到处可见各种年龄层的华人留学生/访问学者的身影,国语(普通话)、粤语、台语随处可闻,每每让人恍如身处原居地。南加不少7-11便利店的年轻白人、印度裔雇员,因频频接触华人留学生,如今多会琅琅上口地说几句字正腔圆的国语或粤语,令人莞尔。有人戏言:南加州正在成为继港澳之后中国的“第三个特别行政区”。
    
城里的人拼命想逃出来

    
    然而,与红火兴旺的来美留学热相比,刚学成毕业和留学后在美国工作、定居多年的华人却完全是另一种心态。自爆发全球金融危机以来,美欧发达国家的经济一直一蹶不振,失业率高企。4月21日《世界日报》头版的通栏标题就是“大裁员,周休3日(的)公校激增”,说的是美国“全国各地许多学区因被迫必须大幅削减开支,最近纷纷通知数以万计的教师,可能在6月面临裁员”,许多学校更改为每周休息3天,致使成千上万的学生长达三天无所事事地呆在家里。作为政府雇员,美国公立学校的教师一直捧的是令人羡慕的“金饭碗”,如今一夕成为“磁饭碗”。7月3日的《世界日报》又报导:“加州州长施瓦辛格7月1日命令将加州20万名公务员的时薪调降至最低薪的7.25美元”,州公务员的劳动报酬已与除草、倒垃圾的蓝领比肩。
    
    “沉默的少数”─华裔族群在这波经济大萧条中更凄惨。我的华人保险经纪告诉我:她的华人客户中有一半已失业,其中不少人都是留学后在美国工作、定居的。失业者中一部分人直接回流中港澳台找工作,另一部分借去中港澳台旅游/探亲的机会,“顺便”看看那里有没有工作机会。
    
    在美国打拚多年、有根基的老留学生尚且如此,可想而知新留学生毕业后的就业有多么艰难。这两年以来,许多当初满怀希望以留学、工作、定居国外的三步曲实现自己人生梦想的留学生,一毕业就不得不打道回府者比比皆是,这在三、四年前是根本不可想像的;其他坚持留在美国找工作的留学生,不是长期找不到工作,就是费了好大的劲才找到一个薪水很低的工作,而且日日生活在饭碗不保、工作签证作废的恐惧中。在这种大环境下,留学的“性价比”(使用性能与付出价格之比)大大降低,即留学生投入的巨大财力精力和时间、多年在异域生活所失去的熟悉的语言文化环境和与亲友相聚的美好时光,与“就业难,难于上青天”的“回报”根本不成正比。
    
以下试列举出留学“性价比”的各项指标。

    
    1.巨大的经济付出
    
    各发达国家的初、中、高等教育机构无不把外国留学生当作弥补财政赤字的摇钱树、待宰的肥羊,它们对外国留学生的收费普遍比本土学生高得多,所以留学没大钱是万万不行的。以美国加州州立大学系统为例,十几年前外国留学生就读的大学、研究所每学分的学费即为246美元,为本州籍学生的两倍半。近来金融海啸波及全球,这一方面令留学生的荷包大幅缩水;另一方面,美国的中学、大学、研究所得到的财政资助巨减,于是它们纷纷以暴涨学费来弥补财政赤字。如加州州立大学系统在2009年的半年多内竟三次大幅调涨了学费,2010年到6月为止又涨了5%。在加州州大系统,每学期除按注册的学分数缴交注册费外(十几年前6学分或以下为700美元,6学分以上为900多美元),学分费目前已涨到外国/外州学生每学分372美元(不排除今后会继续涨。一门普通课程为3学分,较大型的课程为4学分),涨幅之大之猛为该教育系统成立以来所绝无仅有,相信也是全球大学教育系统少有的。学生的反响很快从怨声载道升级为学生和家长的“人神共愤”,抗议游行此起彼伏,几次演变成激烈的警民冲突。
    
    以美国加州目前的留学行情为例:除了极少数可以拿到全额奖学金的读书尖子,外国留学生在加州州立大学系统读一年的学杂、食宿费保守计算不能少于3万5千美元,此外还要加上交通、买车等其它费用。加州州大系统和名牌大学的学杂、食宿费就更高了,一般都在5万美元以上。一个普通美国人的平均税前年收入也就在4万多近5万美元左右,扣税后仅余3万多到四万出头。这样收入的美国双职工家庭如今负担一个上大学的学生都不轻松,同时负担两个更是捉襟见肘,更何况外国留学生的学费是本土学生的两倍半?
    
    许多留学生总以为可以在美国打工以贴补学杂费,他们想得太天真了。以目前美国的经济环境,即使留学生在学期间幸运地找到了工作(不论校内校外),绝大多数都是拿最低工资的普通劳力工、钟点工,这点收入于巨额的学杂费无补,却会影响他们的学习。年轻貌美的女孩子惟有“另辟捷径”,以美色来赚钱贴补学费,在本地的中文报刊上每天都可以看到这类暧昧广告。
    
    2.语言文化和亲情的付出
    
    离开了熟悉的环境和亲友,原来讲国语、粤语的留学生骤然来到完全讲英文的国度,周围的环境又截然不同,所受的冲击是巨大的。在应付紧张课业的同时,还伴随着思念亲友和故乡的忧愁,孤独和苦闷往往没有地方可以宣泄倾诉,要过很长一段时间才能渐渐遗忘和适应。有些人会精神失控,不得不中途辍学;有些人甚至干出出格、违法的事。
    
    3.就业难,难于上青天
    
    即使留学生毕业后幸运地在惨淡的就业市场中找到了一份工作,他先要缴费向移民局申请一年期的工作实习签证。如他想一年后继续留在美国工作,他还要申请H1-B工作签证。他若失去了工作,该H1-B签证随之失效。在H1-B签证失效后的30天“空档期”(时间长短现在可能有所改变)后该留学生若还没找到新工作,按美国相关法律他要立刻离开美国。他若在H1-B签证失效期前幸运地找到了新工作,他还要由新雇主代为重新申请新的H1-B工作签证;如他以工作签证申请居留美国的绿卡,更是手续繁杂、困难重重、需长期等待,在申请绿卡期间也不能失去工作。这一系列繁杂的手续不仅令雇主望而生畏,更令申请者长时期精神紧张、忧心忡忡。
    
    美国的高学历学位大多数是外国人在读,如美国每年颁发的博士学位七分之一授予了从中国大陆来的留学生。当经济好的时候,甚至硕士学位也大多是外国人在读。我在加州州立大学读硕士学位时,班上只有寥寥几位美国本土出生的学生,其余的绝大多数来自亚洲。
    
    但在美国,高学历绝不是能抱得铁饭碗、金饭碗的同义词。以最高的博士学位为例。美国各大学每年都招收很多博士生,博士生数额视导师手中的项目需求和资金而定。联邦政府教育主管机构对全国范围内的博士生总人数没有严格限制,通常也不会发表某专业就业市场评估之类的报告。然而这些就业前景未卜的博士生却是导师“老板”手下最好的雇员--资质最高却拿很低的工资,没日没夜地加班加点、工作任劳任怨却从不敢口出怨言。世界上到哪里能找到这么好的雇员(白领奴隶)?
    
    我认识一位朋友,她在台湾时就是读书尖子。在拿到了台湾中研院的生化硕士学位后,她负笈美国某州立大学,师从以严苛出名的某犹太裔名教授,又苦熬了整整六年才拿到生化博士学位,此后又在加州大学某分校作博士后研究,几年前她的年薪才三万多美元,也不知何时才能“转正”。她告诉我:她是家中四兄妹中的老大,学历最高、以前很受弟妹们尊敬,后来却因挣钱最少而成为弟妹们茶余饭后的谈资。她说:博士圈内将英文的博士称号的缩写Ph.D戏称为“Permanent Head Damage”(永久性脑损伤),真是入木三分。无独有偶的是:我的一位同学的妹妹,多年前也拿到了生化博士学位,也是很久没有找到工作,只好先呆在家生孩子。有其他的生化博士幸运地找到了博士后的研究工作,年薪也才三万四千美元,接近美国普通蓝领收入的下限。
    
总结

    
    洋洋洒洒地写了很多留学方面的个人心得体会和所见所闻,虽然多有负面的评论,但不要以为我在全盘否定留学。毕竟出国留学可以见世面、长见识,学到在本国学不到的知识技能,领略异国他乡的风土人情和文化,这些都是人一生中很值得珍惜与回味的经历。我对现今仍高烧不下的留学热的看法是:如果外国留学生的学费仍是十多年前我留学时尚可忍受的标准,就业也像当初那么容易,那留学还是值得的;但如果学费像现在这样高得离谱,就业又是这样的艰难,那留学就是得不偿失。“一动不如一静”,还是留在原居地比较好。“美国的月亮”早已不是华人想象的那么圆了。
    (博讯10日稿件,抱歉没及时处理) _(博讯记者:周晋) [博讯首发,转载请注明出处]- 支持此文作者/记者(博讯 boxun.com)
(本文只代表作者或者发稿团体的观点、立场)

博讯相关报道(最近20条,更多请利用搜索功能):
  • 也谈“天安号”事件/周晋
  • 也谈“颜色革命”/周晋
  • 阿富汗:美国的另一个梦魇/周晋
  • 太极对垒瑜伽 龙象逐鹿藏南/周晋(图)
  • 电视剧《人间正道是沧桑》观后感/周晋
  • “美国世纪”和“后美国世纪”的来临/周晋
  • 陈水扁的“政治遗产” vs. 马英九的任重道远(下)/周晋
  • 陈水扁的“政治遗产” vs. 马英九的任重道远(上)/周晋
  • 试论中国收回藏南地区的巨大利益和可行性:《龙与象的战争》之二/周晋
  • 寻求改变和“十六年之痒”之轮回/周晋
  • 远古的眼泪,大自然的精灵/周晋
  • 从“柔性政变”说起/周晋
  • 高尔获诺贝尔和平奖的另一重意义/周晋
  • 从“唱歌少将”彭丽媛说起/周晋
  • 龙与象的战争——也谈1962年中印之战和领土之争/周晋
  • 风云诡谲的南海:21世纪的波斯湾/周晋
  • 丑陋的韩国人/周晋
  • 周晋:中日关系的未来和亚洲政治的新格局
  • 周晋:从高雄人的“斯德哥尔摩症候群”说起


    点击这里对此新闻发表看法
  •    
    联系我们


    All rights reserved
    博讯是畅所欲言的场所、所有文章均不一定代表博讯立场
    声明:博讯由编辑、义务留学生、学者维护,如有版权问题,请联系我们。另外,欢迎其他媒体 转载博讯文章,为尊重作者的辛勤劳动以及所承担风险,尊重博讯广大义务人士的奉献,请转载时注明来源和作者。