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华府似乎仍被阴魂不散的“里根主义”辖治
(博讯北京时间2009年8月25日 转载)
    
    来源:经济日报
     (博讯 boxun.com)

    针对健保改革「公营健保」的辩论,在许多方面一直都令人失望。然而对进步派而言,最令人沮丧的,也许是反对健保更佳选择者只是再三重复说公营健保会成为政府计画,就形成强大拉力。
    
    华府似乎仍被里根主义辖治,这种意识型态认为政府干预一定会坏事,让民间机构自行发挥才会有好结果。
    
    说我天真吧,但我竟希望里根主义实行起来不通,好让它消逝。然而,里根主义成了僵尸般的教条:即使应该告终,却继续发威。我们来谈一下,为何里根时代应该退出。
    
    第一个理由是,早在当前危机发生前,里根经济学就已无法实现其承诺。还记得人们如何指望高所得者减税和释出「市场魔力」的金融管制松绑能让所有人收入大好?期望的情况并未发生。
    
    当然,有钱人受益良多:1980年到2007年间,收入在金字塔顶尖的0.01%的美国人实质所得成长七倍,但中等家庭的实质所得仅增加22%,增幅还不及前27年间的三分之一。
    
    过去这两年的金融巨灾大有文章可作,但简短说起来很简单,即受里根主义意识型态束缚的政客解除了半世纪来预防金融危机发生的新政金融法规管制,相信金融市场有本事自行善后。结果把金融体系变得脆弱不堪,危机就此临头。
    
    小罗斯福总统1937年时说:「我们向来知道,不管三七二一的追求己利会败坏道德,现在我们知道它还会败坏经济。」去年我们就把这教训从头复习了一遍。
    
    我们有从头复习一次吗?当前政坛形势令人瞠目结舌的,是情况毫无改变的程度。
    
    针对公营健保的争辩空洞的让人沮丧。不仅共和党反对公营健保,参议员康拉德和尼尔森等民主党议员也反对,反对者提不出条理连贯的论点来反对。尼尔森警告说,要是有公营健保可选,美国大众会选公营健保而不选民营健保。他认为这不用说也知道不是好事,却不想想,要是实际上政府的健保计画优于民营业者提供的健保,应该会是什么情形。
    
    其他方面也大致相同。加强金融管制的努力看来已后继无力,反对改革者指称,管愈多,金融业愈无法创新。不过几个月前,我们的金融体系被一堆新创的怪事带到崩溃边缘,挹注巨额的纳税人血汗钱后才得以避免崩溃。
    
    所以,为什么这些僵尸想法死不了?
    
    部分答案在于,这些僵尸想法背后有大把银子撑腰。美国作家厄普顿.辛克莱说:「当一个人的薪水是由他不懂某些事而定时,要让他了解这些事,很难。」我则要这几句话改成「对某活动的贡献是依其不懂的程度而定」。尤其,保险业已有巨额资金流向尼尔森和包可士参议员等反对公营健保的民主党议员,以后者为首的参院财政委员会「六人帮」的协商一直是立法关键障碍。
    
    不过,不怪欧巴马总统也不行。众所周知他在民主党党内初选时盛赞里根总统,没有利用他的绝佳制高点勇于对抗「政府管就不好」的基本教义。这很讽刺,因为里根之所以施政这么有成效,有很大原因是他企图改变美国民众的思维,也改变美国税制。
    
    这问题要怎么解决,我也不晓得。但如今很难不让人感到我们已错过一个关键机会,我们应该是正处于转折点却没有让事情转圜。
     _(网文转载) (博讯 boxun.com)
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