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希腊房东/美新
(博讯2006年1月23日)
    作者: 美新
    
     刚到美国,要紧的事就是找住房。在友人介绍下,我们转游到了纽约布碌克伦南端的一个意大利小区,座落街口转角的那幢四层高的回形大楼。看看四周环境安静,购物方便,据说治安也很好。房东根据电话预约的时间准时到达,简单介绍了几句,就带我们上楼看了一套两房一厅的单元。那是一幢有上百年历史的老房子,建筑格调古色古香,每一间房都是宽宽大大的,天花板也高高爽爽的,问了房租也很合理,只是墙壁旧了一点,要求粉刷一下,房东爽快地答应了。第二天他就请了两个墨西哥工人,把墙壁粉刷一新。就这样我们成了这里的房客。 (博讯 boxun.com)

    
    时间久了,和房东就熟悉了,他名字叫Bob,是个五十多岁的中年人,高高结实的身材,黝黑健康的肤色,脸膛上刻着岁月的沧桑,看着外表,就知道他是一个坚毅的,经过生活磨炼的汉子。他是从希腊到美国的第一代移民,在纽约闯荡二十多年,拥有一家饭店和多处房产,可以说事业有成。他知道我们是初来乍到的新移民,就常讲他如何创业的经历,津津乐道当初口袋里只有二十元美金在纽约打天下的故事。听了颇受激励。他说美国是人人有机会的富裕国家,只要能吃苦,在这块土地上就会开花结果。
    
    Bob全家住在另外一个区的住宅里,他三天二头开车到这幢大楼来视察一番。凡有修缮事宜,必常躬亲,练就十八般武艺。在大楼的地下室,有一大间工作室,里面工具器械琳琅满目,应有尽有。我看了不禁问道,楼里这么多人家,有什么问题多是你自己修理吗?他说能自己修理的都自己修,自己干不了的,只能请人;在美国人工是很贵的,所以能省则省。这大楼共有三十多个单元,一楼沿街还有四家店面。房东不设专职管理员,省得按惯例提供一套免房租的住房,就请一个房客兼职,负责打扫公共场地和人行道,按卫生局规定每星期两次把垃圾袋拿到大门外,有什么麻烦事和他联系就好了,这样也化不了多少钱。真是一个精打细算的房东。
    
    Bob告诉我们,这幢大楼现在看上去很漂亮,可是刚买的时候是很破旧的,原来的房东是个公子哥儿,继承了父业,可是不善管理,也懒得修修补补。房客家中有水管漏水的,地板坏了的,天花板有裂缝等等都不去修理,老旧的电器线路负荷不了用电量而常跳掉保险,所以人家就告状或不付房租了。这样下去,这幢大楼成了累赘,就干脆卖了。于是在一九八五年Bob化了二十多万美元买了下来。他说,你不要以为很便宜,这可得化很大的心血。他申请了一笔笔贷款,把老旧的木窗换成了双层玻璃的铝合金窗,更新锅炉设备,改造电气线路,里里外外油漆刷新,砖墙用高压蒸汽清洗干净,并用白泥嵌缝处理。一步步做下来化了大量的时间,金钱和精力。可是房租也经核准,相应地一步步的上涨了。这就是努力经营的成果吧。
    
    平时Bob辛勤地管理自己的物业,可他也很会享受生活。每到春天,就和太太儿女去布谷诺的别墅渡假,打猎是他的爱好,如果丰收,我们就有口福分享成果,最多的是鹿肉,常常能分到一大块,还教我们怎么烹调才美味,有时干脆煮好了给我们品尝。到了夏天,他就扬帆出海捕鱼,其实他家并不喜欢吃鱼,不过他说很享受在宽广无边的大海中捕鱼的乐趣;那捕获的一条条十多磅的毕活鲜跳的大鱼也就大家有份了。
    
    那时候正是高科技新经济起飞,股票和保险事业兴旺发达的时期,很多人投资股票,也有人上门拉保险,兜售人寿保险之类的,Bob说他不喜欢投资这种虚无飘渺的东西,他要的是实实在在,看得到模得到的,像房地产这样使人放心的投资;更不用说生前享受不到的人寿保险了。现在看来,他的一套理论也有道理,许多人投资股票疯狂了一阵,赚了钱,可是不久又赔了进去;而他的房地产却不断地升值,就他这一幢楼就翻了不止十倍。也许他生逢其时,但这种机遇不是人人能碰到的,即使碰到了也不是人人能看准和利用的。
    
    房东房客难免闹矛盾。特别在加租时,Bob常常固执己见,招人生厌,但住户们说起来,觉得这人总的还不错,没有给他扣恶房东帽子的;也许同他宗教背景深厚,懂得把握待人处世的底线有关吧。
    
    Bob是虔诚的东正教徒,还当了一处教堂主管,也是希腊社区活动的积极组织者。他没有什么高学历,但知识面很广。我家先生有业余历史考古癖,曾向他请教东罗马、拜占廷和基督教掌故等,他娓娓道来,如数家珍,隔天还热情地抱来一堆参考书为佐证。
    
    几年后我们搬进了自己的房子,离那幢大楼很近。有一次家中水管漏水,那位老房东还热心地带了工具帮我们修理,真是技术不凡,一出手,水管就滴水不漏。Bob英语口语流利无碍,但他相信我家先生的书面英语能力较强,有时会带着一些文件、表格来要求相帮处理,省得样样求教律师嘛。近来见面机会少了,只是我们行经大楼路口,如果遇上他的工具车在,会过去打个招呼,聊上一会儿。
    
    最近他兴奋地告诉我们,儿子结婚了,女儿生了个大胖小子,讲起来没有个完。他幸福的神情不仅感动着我,还使我好奇地想,怎么和我们中国人的父母心一个样? _(博讯自由发稿区发稿) (博讯 boxun.com)
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