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美国的民工(图)
(博讯2005年7月31日)
    
    中国有民工问题,而美国同样有“民工问题”。
    
    历史上,美国农民大规模进城打工,发生在工业化开始之后,而且持续了很长时间。其中也有大量南方黑人进入大城市。他们忍受非常糟糕的工作条件,支撑他们的是取得现金、逐步改善生活的希望。在农村,他们连这点机会也没有。所以,黑人们唱着“甜蜜的家,芝加哥”的时候,生活远非甜蜜。他们只是在和更悲惨的农村作比较,感到有了希望。
    
    但是,随着福利制度,劳工保障制度的建立和完善,美国历史上的“民工问题”基本得到了解决。
    
    
    美国的民工
    慈善救助解决了“美国民工”的生存难题
    
    现在,美国虽然城乡差别很小,可是,境外的贫困国家,是美国挡不住的民工潮来源。最主要的移民来源是北美的墨西哥、以及中南美洲贫困国家。不说合法移民,美国的非法移民每年就增加约40万,在2003年,美国有将近800万的非法移民。美墨边境有漫长的边境线,阻挡移民入境非常困难。他们怀着希望进城,却面临很多意想不到的问题。按说,既然是偷渡的非法入境者,一切后果自己负责,社会可以完全不管。可是,美国社会各界始终还是在努力改善他们的处境。
    
    非法移民在美国要取得合法身份很难有指望。他们要待下来、找工作、找住处非常困难,因为两个国家之间,习惯、文化、甚至语言都不一样。他们大多是讲西班牙语的。他们进来时,常常是身无分文,一无所有。因为偷渡国境不可能多带东西,他们连行李卷都没有。在大大小小的城市,总有一些地方,白天聚着一堆一堆的非法移民,等候临时工的招募。
    
    
    美国的民工


    一进来,最基本的生活问题怎么解决?在美国,教会组织起了非常大的作用。美国教堂遍地,一个小镇有十几个教堂一点不稀奇。你只要走进教堂,教堂不问你身份,只看到是一个需要帮助的人。你常常能够得到起码援助,食物、衣服、免费英语班、帮助你寻找住处等等,更有精神上的温暖和支持。我们附近小城,有个拥有许多教堂的大教会组织,帮助新移民成为他们的常务工作。
    
    美国的一些移民自己组织的教堂,部分地起了同乡会的作用。看上去,这是和宗教相关的事情,却反映了政府对民间组织的开放和鼓励。政府本身确实不可能包罗万象解决所有问题,那么,政府管不了的,就必须鼓励和支持民间自助,否则,两头不能落实,在困境中的人就没有出路。
    
    
    美国的民工


    “美国民工”不为医疗、教育发愁
    
    在绝大部分地区,美国非法移民的孩子,可以和美国孩子一样,在父母的居住地,享受义务教育,免费读书。家庭困难的,还有免费食物。孩子得到好的教育机会,这对于处境困难的移民,在心理上是一个很大的支持。
    
    美国的地方财政也很紧张,有的县甚至经营不善而破产,因此,非法移民的孩子能不能享受这样的待遇,经过很多公开讨论。到现在为止,绝大多数地区还是维持了对非法移民儿童、青少年的免费教育和免费食膳,原因还是考虑孩子就是孩子,是最弱者,不管合法不合法,孩子没有责任。
    
    美国医疗费出奇的昂贵,对于移民劳工来说,健康保险要个人支付的话,也是一笔极大负担。所以,移民劳工多半不买健康保险,小病也熬着。可是,需要急诊的时候,法律规定医院不可以将病人拒之门外,必须先抢救再谈钱的问题。假如最后欠了一大笔医疗费,各地有不同的政策,帮助非常贫困的人合法地免掉。当然,话说回来,这也是美国医疗费昂贵的原因之一,对一般中等收入的人并不那么合理。至今为止,只能说处理得差强人意。
    
    美国的非法移民本身是非法的,工作也是非法的。基于他们的非法身份,警察可以在任何时候逮捕他们、把他们递解出境。因此,一些业主应运而生,他们专门雇佣非法移民,利用非法移民怕被递解出境的心理,工资压得很低,超时工作。从法理上来说,工作本身就不合法,还怎么要求合法工资?以前美国法律并不支持非法工作者就待遇问题提出的诉讼,但现在美国法律支持非法移民揭露雇主违法行为,为他们讨还公道。
    
    并且,不因劳工出来起诉“暴露了非法身份”而惩罚他们,而是鼓励他们站出来。
    
    □林达(旅美学者)
     (博讯 boxun.com)


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