页面有问题?请点击打印板-》打印版                  [推荐此文给朋友]
[博讯主页]->[健康生活]
   

专家论证:人类究竟能不能战胜癌症
(博讯北京时间2016年10月08日 转载)
    原题:我们这一代的典型瘟疫:众病之王癌症传
    来源:博客空间
    

      刚过去的这一周,身边人似乎都在谈论着两个人的离去,徐婷和张维佳,一个是26岁的北漂女演员,一个是33岁的广州创业者。他们的人生此前没有交集,却在今年9月6日与7日,相继因癌症离世。
      二人的抗癌经历迥然不同,徐婷患病前期放弃“化疗”,从确诊到离世仅仅两个月时间,张维佳则是采取了可能的一切西医手段,进行数十次化疗,与癌症抗争近三年后逝世。
      为逝者惋惜的同时,很多人感叹癌症的年轻化趋势,这种人类至今无法攻克的绝症离我们并不遥远,而当与癌症正面交锋时,我们才发现对它的了解太少。
      今天读书君为大家介绍的,是印度裔美国医生、科学家悉达多-穆克吉历时六年完成的科学著作《众病之王:癌症传》,从医学、文化、社会的角度,为你重新打开癌症和人类对抗癌症的历史。
    
      最有名气的医生被立即请来;但他们来了,收了费用,却回答说:“这种病无药可救。”
     ——希莱尔•贝洛克(Hilaire Belloc)
      2010年,大约60万美国人、全世界超过700万人死于癌症。在美国,每三个女人和每两个男人中就有一位将在一生中罹患癌症。美国亡故者中的1/4以及全球亡故者中的15%,死因将会归咎于癌症。在某些国家,癌症将超过心脏疾病,成为最常见的死亡原因。
    世界癌症死亡率地图1
    世界癌症死亡率地图 [保存到相册]
      癌症曾经是私密的、需要小声说出的疾病;后来,它变形成一种致命的、形式多变的实体,具有强烈的隐喻性,并且在医学、科学和政治方面具有强大的穿透力,以至于癌症往往被描述为 “我们这一代的典型瘟疫”。我试图进入这种“永生的疾病”的头脑深处,去理解其人格、祛除其行为的神秘色彩。但是,我的终极目的,是提出一个超越“传记”本身的问题:在未来,癌症有可能终结吗?是否可能从我们的体内和社会中,彻底根除这种疾病?
      癌症不是一种疾病,而是许多种疾病。我们把它们统称为“癌症”,是因为它们有一个共同的基本特征--细胞的异常增长。而超越于这种生物学共性,它们还具有深刻的文化和政治主题,贯穿于癌症的几种化身形式--这表明了对它们进行统一性的论述,乃是合理的。我们不可能考虑每一种癌症变形的故事,但是,我试图强调贯穿于这4 000年历史的大主题。
      众病之王、恐怖之君
      千百年来,饱受这种疾病折磨的患者几乎成了任何可想象得到的实验对象。为了寻得某种有效的救治手段治疗这种棘手的疾病,无论田野、森林,抑或药店、庙宇,都被搜罗一空。几乎所有动物都无一幸免地做出了贡献,不论毛发或皮、牙齿或趾甲、胸腺或甲状腺、肝或脾。
      ——威廉•班布里奇(William Bainbridge)
      有两个人物,站在我们故事的中心。他们两个是同代人,都是理想主义者,都是美国战后科技大繁荣的产儿。他们犹如被催眠了一般,陷入旋涡,执迷地追求,要开展一场全国性的“抗癌战争”。第一个人是“现代化学疗法之父”--西德尼•法伯(Sidney Farber)。他偶然地发现,维生素的一种类似物是强大的抗癌化学制品,于是他梦想能够找到一种治愈所有癌症的药物。第二个人是曼哈顿的社会名流玛丽•拉斯克(Mary Lasker),她具有传奇性的社会能量和政治能量;她加入了法伯的旅程,一起走了几十年。在4000年来的抗癌战斗中,一代又一代的男男女女贡献了勇气、想象力、发明创造和乐观精神--法伯和拉斯克,仅仅是他们中的代表。
    1
    西德尼•法伯(Sidney Farber) [保存到相册]
     从某种意义上来说,这是一部军事史--但敌人无影无踪,无时无刻、无处不在。这里同样有胜利与失败、有连绵的战役、有英雄人物也有傲慢之徒、有劫后余生也有旧病复发;并且不可避免地,有人受伤、有人被诅咒、有人被遗忘、有人死亡。最终,癌症真实地浮现出来,正像一位19世纪的外科医生曾在一本书的扉页上写下的--众病之王,恐怖之君。
      血液化脓:1950年对白血病的描述
      白血病的医学意义,一直与其高发病率不相称······事实上,在治疗全身系统性白血病时所遇到的问题,为整个癌症研究指明了所要采取的大方向。
      ——乔纳森•塔克(Jonathan Tucker)《艾莉:对抗白血病的孩子》
      自从发现白血病以来,对该疾病的研究就陷入了混乱和绝望之中。1845年3月19日,苏格兰医生约翰•贝内特(John Bennett)描述了一个不同寻常的病例:一名28岁的铺路工,脾脏莫名肿大。贝内特记录道:“他面色黯沉,平常身体健康且自律;自述在20个月前,开始感到特别劳累,并一直持续至今。去年6月,他发现腹部左侧有个肿瘤,逐渐增大,直到四个月后稳定下来。”
    
      这名铺路工人的肿瘤可能已经到了末期的稳定点,但是他的身体健康状况反而加速恶化。在接下来的几周里,贝内特的病人症状日益加剧:发热、阵发性出血、突发腹痛等症状接踵而至,随后发作频率加快,并且程度一次比一次严重。肿瘤很快就扩散到了腋窝、腹股沟和颈部,病人命悬一线。虽然对他采取了常用的水蛭吸血和放血治疗,但都无济于事。几个星期后,进行尸检时,贝内特确信他发现了这些症状背后的病因--病人的血液中充满了白细胞(白细胞是脓液的主要成分,往往是感染的重要标志,贝内特推测铺路工人的死因就在于此)。他自信地写道:“对我来说,这一病例特别有价值,因为它将有助于证明血管系统内也会广泛分布着脓液。”
      在贝内特描述了铺路工的病症之后,仅仅四个月刚过,年仅24岁的德国研究者鲁道夫•魏尔啸(Rudolf Virchow)独立发表了一篇病例报告,其内容和贝内特发现的病例惊人地相似。魏尔啸的病人是一位55岁左右的厨师。白细胞在她血液中爆发性地增长,在其脾脏中形成了浆状黏稠物。在对她进行尸检的时候,病理学家无需借助显微镜,就能分辨出在红细胞上面浮着一层浓稠如乳状的白细胞。
    
      魏尔啸开始考虑,是不是血液本身有问题?他无法找到统一的解释,但又想为这种病寻找一个名字,最终确定用“weisses Blut”--“白血”一词,这只不过是如实描述了他在显微镜下看到的几百万白细胞。1847年,他把这个名字改为听起来更学术化的“leukemia”,这个词来源于“leukos”一词,在希腊语中表示“白色”,即白血病。
      医学黑箱:比断头台还嗜血的怪物
      医学行业知道这种疾病已经3 000多年了。然而在这3 000多年里,人类一直在敲打医学界的大门,求寻一个“治愈之方”。
      ——1937年3月《财富》杂志
      2500年前,36岁的阿托莎(Atossa)身患Ⅲ期乳腺癌,她的绝望与悲愤久久地回荡在耳边。这位波斯王后用布裹住自己癌变的乳房,藏匿起患病的躯体,然后以一种毅然决然与先见之明的态度,极其愤怒地要求手下的奴隶用刀把她的乳房割下来。曾有一位病人的愿望就是切除她满是癌细胞的胃。正如她对我说的,“不留残余”。让人想起了“19世纪时迷恋于‘完满’的外科医生威廉•霍尔斯特德(William Halsted)”,他通过较大面积的毁形性手术,切除癌症;他所希望的是:切得越多,就意味着越能治愈。
      在所有的疾病中,癌症却拒绝跟随“前进的步伐”。如果肿瘤纯粹只是局部性的(即局限于单一器官或部位,可以由外科医生切除),那么它尚有被治愈的机会。这些步骤后来被称为“切除”,是19世纪“外科手术大进步”所传承下来的遗产。
    
      比如,一个孤立的恶性乳房肿块,可以通过“根治性乳房切除术”进行切除。这是由约翰•霍普金斯大学伟大的外科医生威廉•霍尔斯特德于19世纪90年代首创的技术。随着20世纪初X射线的发现,放射线也可以被用于杀死局部位置上的肿瘤细胞。
      但是从科学上来讲,癌症仍然是一只黑箱。最佳治疗法是把这种神秘实体整个切掉,而不是用较深邃的医疗见解进行治疗。医生治愈癌症(如果可以治愈的话)只有两种手段:手术切除肿瘤或用放射线烧灼--在灼热射线与冰冷刀具之间做出选择。
      与科研经费的停滞状态相比,癌症本身的迅速崛起更令人印象深刻。在19世纪的美国,癌症肯定已经存在并且被注意到了,但是,当时癌症在很大程度上仍潜伏在众多常见疾病的阴影之下。1899年,水牛城的著名外科医生罗斯威尔•帕克认为,癌症总有一天会超越天花、伤寒、肺结核,成为全国最主要的死亡原因。这一言论当时被视为 “危言耸听”,是一个日夜都在做癌症手术的人的夸张揣测。然而,在这个十年结束的时候,帕克的言论变得越来越具有可信度,且越来越像 “先见之明”。当时,伤寒除了一些零星的爆发,正变得越来越罕见;天花病例也逐渐绝迹,到1949年,它在美国完全消失。而与此同时,癌症已经超越了其他疾病,在“夺命杀手的阶梯上”一路攀升。从1900年到1916年,癌症的死亡率增长了29.8%,略高于结核病;到1926年,癌症已成为全美第二常见的死因,仅次于心脏疾病。
      物竞天择:癌其实是我们自身的一个更完美的“版本”
      我们所选择的,用于以小见大地描绘宇宙的隐喻,反映了我们本身。
      
    
      千百年来,在这些医疗层面文化层面和隐喻层面的理解之下,暗潮涌动的,是对这种疾病的生物学认识。而这种认识往往随着时代的前进,发生根本性的嬗变。现在我们知道:癌症,是由某一单个细胞的生长失控引起的疾病。这种增长是由突变引发的--DNA的变化特别地影响了基因,“煽动了”无限制的细胞生长。在一个正常细胞中,强大的基因回路调节着细胞的分裂和死亡。但在癌细胞中,这些回路已被打破,释放了一个不停分生的细胞。
      细胞分裂使生物体能够成长、适应、恢复和修复--让生物体能够生存。而这种机制一旦被歪曲和解缚,它就可以让癌细胞生长、繁荣、去适应、去恢复、去修复--以我们的生命为代价,去实现癌的生存。癌细胞(比正常细胞)生长得更快、适应得更好。癌是我们自身的一个更完美的“版本”。
    
      因此,对抗癌症的秘密,就是要找到方法,防止易感细胞发生突变;或者消除突变细胞,又不损害正常生长。这一观点看似简单,但却掩盖了任务的艰巨性。恶性生长和正常生长,在遗传基因层面是紧密地交织在一起的;要把这两者区分开,可能是我们这个物种面临的最重大的科学挑战之一。
      癌症是生在我们的基因组里的:对我们的身体来说,解放了正常细胞分裂的那些基因,并不是“外来者”,而恰恰是“曾执行关键细胞功能的基因突变、自我扭曲的版本”。而且,癌症根植于我们的社会中:随着我们这个物种寿命的不断延长,也不可避免地会释放恶性增长(癌基因突变随着衰老而逐渐积累,因此,癌症在本质上与年龄相关)。如果说我们在寻求长生不死的话,那么,从一种执拗的意义上说,癌细胞也在寻求长生不死。如果我们人类作为一个物种是达尔文式选择的终极产物,那么这种令人难以置信的、在我们体内潜伏的疾病,也同样是达尔文自然选择的终极产物。 (博讯 boxun.com)
1282131
分享:
blog comments powered by Disqus
   
------------------------------------


相关报道(更多请利用搜索功能):
·留神 这样吃姜是会得癌症的 (图)
·“淋巴瘤:一种可治愈的癌症!徐婷听不到了,希望你能听到! (图)
·这个意外发现有可能成为治愈癌症的良方 (图)
·发现越早越好 哪些癌症能够早期诊断? (图)
·预计未来10年女性患癌症人数增36% 高于男性增幅 (图)
·血液样本活检开启癌症早期诊断 避免穿刺 (图)
·茶叶与癌症的关系,让人大吃一惊 (图)
·中国人最容易得这些癌症
·康奈尔大学研究:吃素恐增加癌症风险 (图)
·2015年死于癌症人数:世界820万,中国280万 (图)
·世界癌症日:你对中国与全球癌症知多少? (图)
·癌症筛检 数百万人都白作了
·英国人的世纪“疾病图”:癌症 痴呆 心脏病 (图)
·小心:癌症是亚裔美国人的头号杀手
·癌症专家痛批 美国政府新饮食指南
·健康新发现:12种癌症会遗传
·国际癌症机构:吃肉致癌证据确凿 考虑中国国情 (图)
·汗没擦干,居然会诱发癌症
·中国每分钟6.4人得癌症 超6成发现太晚
·世界癌症基金会:日饮三杯红酒可致肝癌 (图)
·中国女星徐婷病故引发中西医治疗癌症争论 (图)
·41岁前华为高管患癌症去世 引发大争论 (图)
·四川癌症村村民抗议垃圾场污染水源 与警方冲突 (图)
·茂名落马市委书记患癌症死亡 翌日遗体即火化 (图)
·清华教授捐1500万 癌症拒用进口药
·揭国内癌症治疗猫腻:成本仅千元 政府监管模糊
·一审遭判刑4年的黑龙江人权捍卫者、癌症患者张淑的上诉已被驳回
·曹顺利第二? 维权人士黄燕癌症恶化当局拒绝取保 (图)
·海南患癌症女子6万元善款被分24次盗刷 无短信提示 (图)
·浙江化工厂排废气癌症频发 村民堵路抗议遭警镇压 (图)
·2015年中国大陆新增癌症确诊病例约430万人
·研究指中国每天7500人死于癌症 与污染吸烟有关
·每天7500名中国人因癌症死亡 去年430万人患癌 (图)
·数字惊人:中国每天7500人死于癌症
·山东省副省长徐珠宝隐瞒癌症病情被责令辞职
·广东6旬癌症老人因邻居建房起纠纷 争执中身亡
·中国第1大死因 癌症1年夺211万命
·全中国“癌症地图”:16部门联合绘制3年内完成 (图)
·美国前总统卡特被诊断患有癌症 (图)
·江西“癌症市”乐平数百人游行抗议污染 警方追查 (图)
·环境污染严重 中国每天有7500人因癌症死亡
·韩尚笑:中共改革,癌症的转移
·全国蒙冤警察为田兰治疗癌症募集捐款声明 (图)
·为癌症术后的上访维权者蒙冤警察田兰祈祷/徐永海 (图)
·癌症井喷:是恐怖的真相还是耸人的标题党?/曾颖
·左右之争中国理论认识发展的癌症/右志并
·谈癌症河出现的原因 /郑义
·中国式“强制拆迁”是政体造就的癌症毒瘤/罗安平
·中国重金属污染调查:矿山周边的癌症村(图)
·权贵势力制造市场癌症/曾飞
·一种起死回生的癌症自疗新方法
·中共癌症过敏:党毒猪狗蟹、东明、癌症成过滤词
·癌症村,短命村,污染中毒—不断增加的记录/陶达士
·腐败:感冒还是癌症?
·许培军 :应城“癌症村”再调查
·先出癌症村 再出黨國領導人----李平
联系我们


All rights reserved
博讯是畅所欲言的场所、所有文章均不一定代表博讯立场
声明:博讯由编辑、义务留学生、学者维护,如有版权问题,请联系我们。另外,欢迎其他媒体 转载博讯文章,为尊重作者的辛勤劳动以及所承担风险,尊重博讯广大义务人士的奉献,请转载时注明来源和作者。