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耶鲁教授:如果人类寿命能延长几十年
(博讯北京时间2014年7月14日 转载)
    来源:华尔街日报
    
       死亡虽然不可战胜,但或许可以延迟。随着医疗科技的发展,也许在并不遥远的未来,正常人也能健康地多活40年、60年甚至80年,但推迟死亡将会给社会带来翻天覆地的变化。  

    
      死亡不是短期内可以攻克的难题。所以,关于人类境况的最基本事实——出生,然后死亡——将维持原样。相应的,对待死亡最常见的基本态度(害怕死亡、希望永生)可能也将保持不变。
    
      不过,尽管死亡是不可战胜的,但也许可以延迟。可能在并不遥远的未来,医疗科技将取得足够大的进展,以至于我们也许能够大幅提高正常人的寿命,或许能比现在的年龄上限健康地多活40年、60年甚至80年。
    
      这样推迟死亡将需要社会发生翻天覆地的变化。设这样一个事实:对大多数人而言,养育和抚养子女占据了我们成年生活的绝对主要部分。而这一情况将不得不发生改变。增加80年寿命也许意味着,女人生育年龄段将比现在要长一两倍。但是如果这意味着子女数量也增加一两倍,那么随之而来的人口爆炸问题将完全无法应对。
    
      另一方面,如果典型的家庭仍只生两个左右的孩子,那么抚养这些孩子占据人类成年生活的比例(也许是16%)将比现在(几乎40%)小得多。那么家庭生活在我们生命中的重要性会降低很多吗?或者祖辈、曾祖辈以及高祖辈(等等)的作用将会有新的、陌生的意义吗?我们不得而知。
    
      设想一下,人类也有可更换的大脑了!想象你旧有大脑的正常运转能力已经自然用到尽头,科学家们将你的全部记忆、信念、目标、欲望上传存储到电脑里面,然后将全部内容下载到一颗用于替换的大脑中,再灵巧地植入你的头颅里面。当你做完大脑移植手术醒来时,你的思维、愿望和恐惧全都跟手术之前不差毫厘。这难道不是意味着,更进一步地推迟了死亡到来之日么?
    
      然而颇令人感到以外的是,这个问题并不容易回答。当代哲学家们围绕着“个人人格”最基本的、形而上的要求争论得不亦乐乎——该如此才能确认一个人从某一时刻到另一时刻持续存在。一些观点认为,大脑移植手术后醒来的那个人仍然还是你,和进医院时的那个人完完全全就是同一个人。不过,其他观点认为,术后醒来的那个人已经是你的“翻刻版”了,这个人错误地以为自己就是你,但他其实和你根本是两个个体。悲剧的是,原来那个真正的你已经在手术台上死掉了。
    
      如果我们采纳前一个比较乐观的观点,也就是说术后醒来的人就是你本人,这是否意味着,死亡不仅仅是被推迟了而实际上相当于被击败了?考虑到移植之后还可能再次移植,是不是人类一直以来长生不老的愿望终究会实现?
    
      不,别做梦了。终有一天,太阳也会燃烧殆尽,地球上的一切生命到时都会终结,人类也在劫难逃。
    
      死亡可以被推迟,但它终将到来。
    
      (作者Shelly Kagan是耶鲁大学(Yale University)哲学教授,也是2012年畅销书《死亡》(Death)的作者。) _(网文转载) (博讯 boxun.com)
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