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为什么扎克伯格不会下台
(博讯北京时间2018年11月02日 转载)
    
    Facebook创始人、首席执行官扎克伯格。很少有人可以想象没有他的Facebook,这突显出对我们最大的科技公司的行为进行问责已经变得多么困难。 DOUG CHAYKA FOR THE NEW YORK TIMES


    Facebook创始人、首席执行官扎克伯格。很少有人可以想象没有他的Facebook,这突显出对我们最大的科技公司的行为进行问责已经变得多么困难。 DOUG CHAYKA FOR THE NEW YORK TIMES
    
    几周前,Facebook透露其数千万用户的账户暴露在一个安全漏洞之下,随后我开始向科技行业内外的人们提出一个简单的问题:Facebook还应该由马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)来管理吗?
    我就不卖关子了。几乎所有人都认为扎克伯格仍然是这份工作的合适人选,甚至是唯一的人选。我问过的人包括目前在Facebook工作的人、曾在Facebook工作的人、金融分析师、风险资本家、技术怀疑论者、该公司的激烈批评者与最狂热的支持者。
    他们的共识是这样的:作为Facebook的创始人、首席执行官,董事长和最有权力的股东,扎克伯格要为公司近阶段的灾难承担大部分责任,但也只有他拥有这个声望,可以去弥补它们。
    不止一个扎克伯格的支持者告诉我,甚至连提出这个问题都是居心不良的表现——扎克伯格就是不可或缺的,这一点实在太明显了,我之所以会问出这种问题,唯一原因就是我想为这篇文章赚点击率。但即便是批评者们,也不希望看到扎克伯格去职。打击垄断势力的组织开放市场研究所(Open Markets Institute)总干事巴里·林恩(Barry Lynn)认为,Facebook的问题源于其商业模式,以及它的运营范畴处于法律和监管的真空地带——而不是运营它的人。
    
    “坦白地说,如果我们把马克·扎克伯格弄走,用圣雄甘地代替他,我认为这家公司不会有任何重大改变,”林恩说。
    扎克伯格今年34岁,很少有人可以想象没有他的Facebook,这突显出对我们最大的科技公司的行为进行问责已经变得多么困难。扎克伯格凭借自己的动力和才华,已成为世界上非选举产生的最有权力的人之一。正如一个行为不端的石油公司或大量使用食糖的食品公司,Facebook做出的决定会给社会带来巨大后果——而他从混乱中获取了丰厚利润。
    然而,由于Facebook的所有权结构——扎克伯格持有股票的投票权是普通股的10倍——他在公司之中无所不能,基本上不需对任何人负责。
    这符合一种规律。在过去的20年中,那些最大的科技公司建立了一个系统,在这个系统中,高管们如果犯了错误,几乎不会承受个人或经济后果。大型科技公司把它们的创始人变成了固定装置——当公司运作良好时,他们获得了所有的赞誉,公司做得不好时,他们则是唯一可以修复它们的英雄。
    
    还有另一种说法来解释:无论好坏,扎克伯格已经大到不能倒。
    在美国,高管们因为控制公司的方式而逃避惩罚,这种事并不罕见(参见2008年金融危机之后的华尔街)。尽管如此,当公司陷入困境时,通常至少会有人呼吁解雇其领导人。艾贵发(Equifax)和塔吉特(Target)的首席执行官在数据泄露后被迫离职。富国银行(Wells Fargo)的首席执行官在涉及虚假账户的丑闻曝光后下台 。
    
    即使在创始人被视为会生钱的彩虹独角兽的硅谷,公司的耐心也有一些限度。1980年代,苹果公司解雇了史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)。去年,优步(Uber)解雇了特拉维斯·卡兰尼克(Travis Kalanick),他和扎克伯格一样,与自己的公司文化保持高度一致。
    Facebook的问题还没有达到优步那种无法无天的程度,但同时它们却又是更为重大的问题。除了违规行为外,Facebook还与全球民主的破坏有关联,比如它在2016年美国总统大选期间,就成了俄罗斯传播虚假信息的载体。
    联合国调查人员表示,在缅甸的种族灭绝中,Facebook发挥了作用;它还同印度、南苏丹和斯里兰卡的暴力有关。此外还有隐私丑闻(最近的一起是剑桥分析[Cambridge Analytica])、广告丑闻(歧视性广告、可疑指标),多起正在进行的联邦调查,以及关于使用Facebook可能对心理健康有害的承认。
    
    尽管扎克伯格一次又一次地道歉并发誓要修复Facebook,但公司的修复措施往往也需要调整。在上周,记者表明,该公司最近采取的打击政治广告行动并没有奏效——Vice新闻在谎称是由迈克·彭斯(Mike Pence)副总统和伊斯兰国(ISIS)“出资”的情况下买到了Facebook的广告。
    所以,考虑到这样的失败,另一个问题可能是:为什么Facebook没有任何人负责任?虽然有一些引人注目的叛逃——所有被Facebook收购的公司,WhatsApp、Instagram和Oculus的联合创始人,都在过去几个月里离开了——然而扎克伯格最忠诚的高管一直与他在一起,很多人都为他效力了十几年。
    如果Facebook现在承认其问题是由一种过于理想化的、快速发展的文化引起的,如果它现在承认它的文化必须改变,那么在大多数运营Facebook的人还保持不变,我们怎么能确定会有改变?
    
    当我向Facebook询问此事时,公司认为改变正在发生。它刚刚聘请前英国副首相尼克·克莱格(Nick Clegg)来担任全球事务负责人——公司表示此举为公司带来了严肃的局外人视角。
    这家社交网络公司还让我与一位高管通电话,此人不遗余力地为扎克伯格的领导力辩护,但拒绝我使用这些话。该高管解释说,修复Facebook将涉及深度成本。例如,该公司正在雇用更多人来审查内容,并且可能不得不放慢一些最雄心勃勃的项目,以解决其对世界的影响。该高管认为,扎克伯格对Facebook股权的全面支配,加上员工对他的崇敬,使他能够比其他任何领导者更好地经受这些变化带来的财务后果。
    
    今年夏天,在公布营收增长放缓和运营成本增加后,Facebook股价在一天内暴跌近20%。本周,Facebook再次发出了增长放缓的警告。一名在公司里没有那么多切身利益的“职业CEO”会希望找一条简易的出路,该高管表示。但扎克伯格可以自如地去做正确事情。
    扎克伯格的支持者也提出,对于Facebook的问题,他已经表现出了极大的理解力和解决意愿。在该公司2012年上市后,由于没有从消费者转向移动设备的趋势中赚钱的计划,其股价停止上涨了好几个月。
    
    “马克会告诉你,在明白移动设备的重要性方面,他做的太晚了——但当这个问题变得明显起来,马克就明白了它的重要性,也明白了该如何解决这个问题,”Facebook前董事会成员、《华盛顿邮报》(The Washington Post)前出版人唐·格雷厄姆(Don Graham)说。“他以令人难以置信的速度,从细节入手,改变了该公司的方向,这不是用一个行动作出的,而是以20个行动——而且如果你逐季度去看看Facebook利润里百分之多少是来自移动端的,我简直不敢相信它改变的速度这么快。”
    如今,Facebook的问题在于,扎克伯格是否对目前的情况持类似看法。他已经表示过,解决Facebook的问题是他个人在2018年面对的挑战。但仍有迹象表明,公司文化依旧没有改变。
    
    比如Facebook本月刚刚推出了新的家庭中心设备Portal,并且承诺不会收集可被用在广告中的用户信息。然而由于Facebook的数据收集系统已经遍布于每个角落,就连公司的一些员工都不能理解它,Facebook只好迅速收回这个承诺。
    “过去两年来,他明显失败了,而他失败的原因在于他不需要负责,”前Facebook员工、如今在活动组织人道技术中心(Center of Humane Technology)担任首席策略官的桑迪·帕拉吉拉斯(Sandy Parakilas)说。“假设在股东和董事会成员有更多影响力的情况下,很难想象变化不会更快一些。”
    
    Facebook的一个解决方案可能是赋予董事会更多对公司的权力。投资公司延龄草资产管理公司(Trillium Asset Management)近期提出了一个股东会决议,得到了多个国家基金的支持,该决议要求扎克伯格辞去董事长职务,尽管他仍将保有对公司的多数表决控制权。
    “我认为,通过放弃董事长职务这个举措,会带来一个非常重要的结构性改变,这么一来,他就不能对许多决策作出全权决定了,”延龄草高级副总裁约纳·克龙(Jonas Kron)说。
    一名Facebook发言人表示,公司尚未对该决议作出表态。过去,类似措施都被扎克伯格及其盟友通过表决击退。
    现在情况就是:要么扎克伯格解决Facebook的问题,要么就谁都解决不了。无论你喜不喜欢,这都是我们面临的选择。
    来源:纽约时报
     (博讯 boxun.com)
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