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中国政府悄悄推行电子身份证和社保卡
(博讯2003年8月12日)
    中国政府即将推出世界最大的一项使用电子身份证的试验,试验将于明年开始,目前9.6亿中国居民手中的纸制身份证将逐步淡出历史舞台。

    新身份证的核心部件是一个置入其内的晶片,该晶片可以存储个人信息,可供电子阅读并与国家安全机构数据库中相关信息进行核对。对大多数主要城市的居民来说,新的身份证还将与另外一张晶片卡配合,以管理其社会福利服务。 (博讯boxun.com)

    目前这项政府与居民之间互动关系的重大转变正在悄无声息地展开,除少数当局及业内领导人士之外,其他人毫不知情。对这项工作的成本及效益问题目前鲜有公众评论,中国大陆国有媒体对此事也是三缄其口。

    但此事结果可能关系重大。该项目可能将引发国际上对所谓的智能身份证的激烈争论,该技术在美国、英国及澳大利亚遭到隐私倡导者的极力反对,而在一些欧洲及亚洲国家却被人们所接受。

    目前中国官员尚未公开评判电子身份证的利弊,他们关心的是如何利用这种身份证解决一项令人头痛的执法问题:现行身份证可以被轻松伪造,这为诸多欺诈及金融犯罪提供了可乘之机。

    新的身份证则将由塑料制成,内载一个集成电路,伪造困难大大加大。Kroll Inc.中国地区总经理彼得·汉福瑞(Peter Humphrey)称,市场真的需要使身份证系统现代化,以便使警方有效遏制犯罪。


对电子身份证的担忧

    对新身份证的担忧主要缘自其科技上的优势:内置晶片可以轻松存储或阅读诸多信息。人们担心这种系统将削弱个人信息的保密性,并有可能导致那些有权进入身份证系统的政府或公司滥用这些数据。

    中国香港特别行政区已经于今年6月开始推行电子身份证,该特别行政区是通过在数年前制定严格的个人信息管理相关法律来解决上述问题的。

    但中国大陆不可能提供类似的保护。尽管6月份大陆政府已经通过了身份证管理相关新法律,但该法律并未采纳改革派提出的大多数条款。这令那些隐私权倡导者极为失望,他们原本希望科技及立法改变能使政府更为开放。

    国家行政学院(National School of Administration)法律专家宋功德表示,人们原本希望能利用新的身份证察看政府秘密档案中自己的个人信息。

    但最终法律并未赋予公民察看或更正个人信息的权利,无论该信息是存储在身份证上还是什么其他地方。但宋功德表示,他对新立法将输入身份证中的信息严格限制在诸如姓名、出生日期及18位身份证号码等少数几项基本信息表示欢迎。这至少能使电子身份证不至成为个人生活详细信息的存储库。

    虽然如此,推行电子身份证还必将伴随公安部(Ministry of Public Security)数据库及电脑系统的大规模升级。

    这对某些人可不是什么好消息。负责政治及刑事犯罪调查的中国警方长期以来一直是采纳新技术的热衷者,比如监控互联网及电子邮件等。但问题是几乎没有法律法规监督警方的权力。

    Human Rights In China研究主管尼古拉斯·贝克林(Nicholas Becquelin)表示,缺乏权力制衡令人担忧,尤其是在中国大陆这个法律系统很不完善的国家。


社会福利服务也采取智能卡

    但与在许多大城市中使用的社会保险卡相比,电子身份证中存储的信息简直就是小巫见大巫。社会保险卡将居民所接受的所有政府服务信息汇总,其中包括医疗保险、福利及就业援助。

    劳动和社会保障部(Ministry of Labor and Social Security)则淡化人们对个人信息方面的担忧,表示智能卡的加密系统将防止不合理的读取要求,如雇主要求获取雇员过往医疗信息。劳动和社会保障部则将控制存储所有具体信息所需的数据库。

    劳动和社会保障部信息中心主任王东岩称,劳动和社会保障部可以利用这些信息更好地进行宏观政策研究,如福利水平或退休年龄的改变等。他计划最终将社会安全数据库与其他部委数据库相连,如公安部及教育部。

    2002年末,大约20个主要城市推行了社会保险卡项目,大约发行了1000万张社会保险卡,其中部分是由外国电子卡制造商如斯伦贝谢公司(Schlumberger Ltd., SLB)等制造。

    与之相比,公安部则将电子身份证制造合约主要限定在一些国内公司,以便监控。

    但法国国防及电子集团Thales S.A. (F.THL)及以色列公司On Track Innovations Ltd. (OTIV)则是例外,据称它们在参加中国大陆电子身份证项目。但两家公司均未对记者的相关问题予以回应。

    根据中国业内人士透露,公安部可能将在今年完成剩余合约签订,以便能在2004年开始进行电子身份证首次测试,在2005年进行大规模电子身份证发放。到2006年将最多有8亿张电子身份证发到中国大陆居民手中。(华尔街日报中文网络版11日讯,对文字略有改动——博讯新闻网编注) (博讯boxun.com)


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