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星期三, 1月 26, 2022
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台湾副总统赖清德出访洪都拉斯巩固邦交引发关注

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洪都拉斯总统当选人希奥玛拉·卡斯特罗(Xiomara Castro)将于本周四(1月27日)正式就职,台湾将由副总统赖清德以特使身分出席其就职典礼,并分别过境美国西岸的旧金山和洛杉矶。

台湾副总统赖清德2022年1月25日抵达洛杉矶(照片来自赖清德的推特账号)

洪都拉斯总统当选人希奥玛拉·卡斯特罗(Xiomara Castro)将于本周四(1月27日)正式就职,台湾将由副总统赖清德以特使身分出席其就职典礼,并分别过境美国西岸的旧金山和洛杉矶。对此,分析人士认为,在美国的大力护盘下,短期内的台洪邦交相当稳固,不过,长远而言,台湾还是得靠自己,力抗中共再挖外交墙角。至于赖清德的“过境外交”,以及美台副元首周四出现在同一场合,都将牵动美中台三方的敏感神经。

洪都拉斯是目前台湾仅剩的14个邦交国之一,也是中国拉拢的重点对象。卡斯特罗曾在竞选期间公开宣示,如果她胜选,将断绝跟台湾的外交关系,并转而与中国建交。

为此,美国国务院主管西半球事务的助理国务卿布莱恩·尼科尔斯(Brian Nichols)特别在12月中旬投票前一周出访洪都拉斯,向包括卡斯特罗在内的主要总统候选人明确表明,美国希望洪都拉斯与台湾维持双方长期的外交关系。

美国一出手护盘,卡斯特罗阵营就跟着转向。她的副手、同时也是准副总统的萨尔瓦多·纳斯拉亚(Salvador Nasralla)随即郑重表示,新政府将优先考虑与美国的关系,不打算与中国建交,而卡斯特罗本人也正式致函邀请台湾总统蔡英文出席她的就职典礼,蔡英文后来决定派出副总统赖清德代表她出席。

赖清德一行于星期二(1月25日)启程前往洪都拉斯,除了参加该国第一位女总统的就职典礼并出席国宴外,还会与甫上任的卡斯特罗进行双边会谈,并捐赠防疫物资。

赖清德在登机前发表谈话指出,洪都拉斯是台湾重要友邦,去年台洪建交届满80周年,多年來双方相互扶助一起走过艰辛岁月,邦谊密切友好。他说,他所率领的代表团不畏疫情,远赴洪都拉斯祝贺卡斯特罗总统就职,就是要表达对台洪两国邦谊的珍惜,以及对洪国的支持。

美国护盘 台洪邦交短期平稳

分析人士认为,美国在洪都拉斯仍具影响力,卡斯特罗目前看来还是得给美国面子,因此,台洪邦交短期内不致生变,但是长远來看,台湾还是得时时提防中国再挖外交墙角。

位于台北的政治大学国际事务学院副教授柯玉枝在接受美国之音采访时表示,既然纳斯拉亚强调,洪都拉斯会“优先考虑与美国的关系”,这代表美国在洪都拉斯还是影响力十足,且在美国护盘之下,台洪邦交短期内会很稳固。

位于台北的政治大学国际事务学院副教授柯玉枝

柯玉枝说,去年12月,尼加拉瓜突如其来片面宣布与台湾断交,并立即与中国建交,对于台湾的这起外交挫败,当时美国使不上力,因为美国跟尼加拉瓜关系本来就不好。不过这一次,美国对洪都拉斯情势展现了较强的掌控力,尤其两国还有军事合作,这层紧密关系就能帮上台湾。

柯玉枝说:“不一定是我们台湾做了哪些巩固邦谊的事,但是美国的因素让我们在巩固邦谊上面或许比较好过一点。个别国家(因素)不一样,美国因素让我们丢掉了尼加拉瓜,但(也)是美国因素让我们或许跟洪都拉斯之间邦交能够有所维系。”

位于台北的致理科技大学应用英语系副教授张光球则认为,洪都拉斯境内设有美国军事基地,该国的最大贸易伙伴也是美国,某种程度上,这个中美洲国家还称得上是美国的势力范围。不过,美国在中美洲的影响力确实有衰退的迹象,否则中美洲地峡七国也不会一个接著一个倒向中国,台湾依旧不可掉以轻心,得时时力抗中国的外交攻势。

两岸竞逐中美洲 洪都拉斯恐续玩两面手法

中美洲地峡七国原本都是台湾的邦交国,其中哥斯达黎加于2007年率先与台湾断交,并转向中国。2016年蔡英文政府执政后,两岸关系急转直下,接连又被中国挖走了巴拿马、萨尔瓦多和尼加拉瓜三个邦交国,目前台湾在中美洲的邦交国只剩下贝里斯、危地马拉及洪都拉斯。

位于台北的致理科技大学应用英语系副教授张光球(照片提供:张光球)

张光球指出,卡斯特罗虽然当选了总统,但并未取得国会过半席次的支持,她想推友党的议员出任议长,结果同党的议员竟然跑票,代表她在洪都拉斯政坛上的合纵连横实力恐不足,因此未来施政也势必遭逢许多挑战,一旦卡斯特罗推动内政受阻,台湾也可能会受到连带影响。

洪都拉斯新一届国会于1月21日首度开议,当天就因为议长选举闹出“全武行”,卡斯特罗所属的“自由和重建党”(Libre)有近20名成员跑票,否决她所推举的友党议员芮登杜(Luis Redondo)来出任议长,也引发党内分裂。最后这些倒戈的议员还和原本执政的“国家党”(National Party)合作,选出“自由和重建党”议员考立克斯(Jorge Calix)担任临时议长。

张光球表示,若卡斯特罗无法在国内凝聚多数共识,她的优先政见“消灭贫穷”恐怕也不易达成。此时,中国可能趁虚而入,并提出优厚条件来利诱洪国,这将为卡斯特罗提供一个在两岸之间玩“两面手法”的空间。

张光球告诉美国之音:“你认为卡斯特罗女士、她跟她的幕僚不会考虑到如何稳定她的政权还有争取最大国家利益吗?所以我觉得,短期内我们(台湾)还可以保得住(洪都拉斯),甚至瓜地马拉都可以保得住,但是长期我觉得还是要看后续国际环境的改变,还有北京那边愿意提出多少的代价。”

台美副总统互动受注目

洪都拉斯立场的摇摆和台洪邦交的不确定性固然是这次两岸外交角力的焦点,但更让中国关切的是,赖清德本周在出访洪国行程中所打出的“过境外交”牌以及台美两位副总统周四可能在洪都拉斯会晤的效应。

中国国台办发言人朱凤莲1月20日在发布“答记者问”评论时抨击,民进党当局借所谓“过境”美国,图谋美台的官方接触,寻机进行谋“独”操弄,是其“倚美谋独”的一贯伎俩。她说,无论台湾以什么名目、玩什么花招,都改变不了世界上只有一个中国、台湾是中国一部分的事实。中方坚决反对美国和台湾进行任何形式的官方往来。

美台之间并无实质外交关系,但是过去台湾元首出访邦交国,几乎都会过境美国,并与美方政要互动,形成独特的“过境外交”惯例。赖清德此次规划去程在洛杉矶、返程经旧金山各停留一晚,他在停留期间将以视讯方式会晤美方政要。

对此,柯玉枝表示,赖清德此次过境其实很低调,一来没有举办侨宴,二来也没有走访景点,而且过境的地点还是在美国西岸,而非美国政经中心的东岸,更降低了不少政治敏感度。至于以视讯而非面对面形式会晤美国政要,虽是以疫情为藉口,但恐怕也是美台双方刻意维持低调的默契。她说,北京的批判只是制式反应,外界不需太过在意。

华府智库布鲁金斯研究所东亚政策研究中心资深研究员何瑞恩(Ryan Hass)以电子邮件回覆美国之音指出,拜登政府为赖清德副总统的过境提供安全、舒适、便利和尊严,这遵循了美国长期以来的政策,也反映了拜登政府努力维持其对台政策的稳定、原则性做法。他说,赖清德此番过境,不会引发美国偏离其既定的惯例。

何瑞恩表示,两岸观察人士该关注的是,赖清德与美国副总统卡玛拉·哈里斯(Kamala Harris)本周四是否会出现“有意义”的非官式互动,或是私下互递讯息给各自的国家元首。他说,国际上的就职典礼、葬礼和亚太经合组织(APEC)等多边活动,都是美国和台湾高阶官员个别直接接触或是传递高层讯息的场域,卡斯特罗这次的就职典礼就提供了美台高层独特的接触与对话机会。

拜登指派哈里斯代表出席卡斯特罗的就职典礼,她所率领的代表团成员包括美国国务院主管经济成长、能源与环境的次卿费尔南德兹(Jose Fernandez)、西半球事务局助理国务卿卿尼科尔斯等人。

美国共和党籍众议员汤姆·蒂法尼(Tom Tiffany)和斯科特·佩里(Scott Perry)1月20日联名致函哈里斯,呼吁她进一步以官方身分在洪都拉斯与赖清德公开会晤;他们认为,“哈赖会”若能成行,美国不仅可以协助台湾巩固其在拉美地区仅存邦交国的关系,更可清楚展现该区域不欢迎中国的集体力量。

不过,白宫一位资深官员1月26日告诉美国之音白宫记者,哈里斯没有计划在洪国与赖清德会面。

赖清德临行前在机场发表谈话时,更意有所指地强调其与哈里斯可能有的互动。他说:“这一次出访,我除了和卡斯楚(卡斯特罗)总统会有会晤之外,我也会跟友邦以及友好国家的元首、副元首、特使团代表互动交流,向国际社会展现台湾坚定实践以良善治理的民主制度,台湾将会勇敢承担区域、甚至国际秩序稳定的重责大任,让国际社会了解台湾是一个值得信赖的朋友,台湾有能力帮助国际社会,深化台湾在国际的发展空间。”

对于美台副元首可能上演的互动,柯玉枝认为,赖清德与哈里斯有机会“不期而遇”,两人面对面寒暄几句话是有可能的,但是不至于出现“场外会谈”的安排来激怒中国。

柯玉枝说:“假如有这样的场外安排,会让北京跟华府之间的一个关系出现很大的震荡,这对两岸关系、对台海稳定不见得好。毕竟还要考虑到中美还在进行贸易谈判,冬季奥运即将召开,再来就是俄(罗斯)、乌(克兰)之间的问题,才是拜登政府现在最伤脑筋的地方,跟两岸外交竞逐相关的议题,我觉得不是美国目前靠前(优先)的议题。”

转载自 美国之音中文网

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