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星期四, 1月 13, 2022
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疫情之下募兵难 美陆军把入伍奖金最高额升至5万美元

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美联社了解到,美国陆军首次宣布将向同意服役六年的高技能新兵发放最高达5万美元的入伍奖金。在新冠疫情持续之际,美国陆军在某些关键岗位遇到了吸引新兵入伍的难题

资料照片:美国陆军提供照片显示陆军新近从基本作战训练营毕业的新兵抵达弗吉尼亚李堡时接受体温检测。(2020年3月31日)

美联社了解到,美国陆军首次宣布将向同意服役六年的高技能新兵发放最高达5万美元的入伍奖金。在新冠疫情持续之际,美国陆军在某些关键岗位遇到了吸引新兵入伍的难题。

美国陆军征兵司令部司令凯文·维林(Kevin Vereen)少将对美联社说,过去一年来的学校关闭和就业市场的竞争对军队的征兵人员构成了重大挑战。因此,今后数月内将进入募兵困难期的陆军希望拿出额外的现金并作出一些改变,以吸引合格的年轻人报名参军。

“我们仍然生活在2020年和COVID爆发所造成的学校系统基本关闭等等的后遗症之中,”维林对美联社说。“我们失去了整整一届的年轻男女,我们跟他们没有面对面的接触。”

持续两年的大流行病使军方更加难以在学校和公共活动期间招募新兵,而民间也在争抢符合资格的员工,这让年轻人有了很多的个人事业选择。

维林说,有些年轻人决定过一个他所说的“空档年”,“作出了他们目前没必要工作的决定”。

随着现役军人决定是否延长服役或退伍,军方每年征募新兵的目标都有浮动。过去两年来,在疫情汹涌之际,很多人决定留在军中继续服役,这减缓了募兵压力。去年征募新兵的目标是57500人,维林说,今年的目标大致不变。

为了吸引新兵,那些签约允诺当兵服役六年并且进入几项高需求专业领域的人有望得到总计多达5万美元的入伍奖金。由于标准很高,很多人难以满足领取最高额奖金的条件。

最终金额取决于在新兵同意随军出发接受训练时他们是否已经具有关键技能以及他们是否选择空降兵或游骑兵的岗位。加入某些专业的新兵,比如导弹防御人员、特种兵、信号情报和火控专业兵,往往能够获得最高额奖金。但其他关键工作,包括步兵、情报分析员、战地医务专业兵、宪兵、作战工程兵以及其他几个岗位也有可能获得最高额奖金。

截止到目前,陆军提供的最高入伍奖金为4万美元。

“我们处在竞争的市场,”维林说。“我们如何拿出激励措施来,这绝对是关键,我们绝对知道,这对吸引某人前来参军是十分重要的。”

玛丽·詹姆斯(Mary James)上士自从2020年11月以来一直在俄亥俄州从事征募新兵的工作。她说,一开始,在疫情激增而且没有疫苗的时候,她遇到了挑战。目前情况有所改善。她说,提高奖金数额有助于她完成招兵任务。

“钱不是他们最先谈起的,但还是起作用的,”在陆军服役15年的詹姆斯对美联社说。“看看这种奖金带来什么回报,会令人兴奋。要知道,在这个竞争激烈的行业里,我认为这确实让我们处在了顶层。”

詹姆斯之前曾担任信号情报分析员。她还可以跟被招募的新兵谈论被部署到战区的事情以及军队带给他们的各种大显身手的好机会。她说,她听到人们对军队生活的稳定性有很多疑问和担心。年轻的新兵们要离开自己的家,而且军旅生涯往往要求他们隔几年就要迁移。

维林说,陆军正在采取更多的措施来解决这些担心。去年秋天,陆军大大增加了那些同意当兵服役两年的人所面临的选项,把他们可以挑选的专业领域扩大到总计84种。有些人将可以挑选最初的服役地点。陆军领导层批准这项福利是为了便利家庭并且推动征募新兵的努力,特别是在疫情期间。

据维林说,入伍奖金的开支总额还没有确定。但是在2018年达到4.85亿美元的最高峰后,在陆军未能满足年度招兵目标后,这笔款项逐年减少。在9月30日结束的上一个财年,陆军的入伍奖金开支总额为2.33亿美元,有大约16500名新兵得到了平均为1400多美元的入伍奖金。

“我们希望首先弘扬为国效力的价值观,”维林说。“但是我们也知道,这一代人,而且我猜想人的本性,也很在乎报酬。”

对詹姆斯来说,入伍奖金也许有助于她在今后几个月里完成自己的招募指标。陆军把2月到5月称为“浴缸”月,因为这几个月在历史上都是陆军征兵低谷。在春季,美国陆军的9400多名征兵人员必须寻找并说服那些已经从高中或大学毕业的人报名参军。

詹姆斯说,她的目标是每星期争取到20名合格候选人采取初步入伍步骤,上星期,她完成了75%的指标。她曾经在节日期间取得过更多成绩,而如今难度加大了。

雪上加霜的是高传染性的奥密克戎病毒变种。由于奥密克戎的肆虐,一些学校系统关闭了,而招兵人员正希望进入学校或者运动会场去吸引有志从军的年轻人。

有鉴于此,陆军征兵司令部副司令约翰·库兴(John Cushing)准将说,陆军决定对入伍奖金制度稍作调整。库兴说,前些年,陆军把这些奖金平摊着花出去,“在整个招兵年有点像是把花生酱均匀抹开”。今年,这笔金额将集中用在最有需要的接下来几个月。

库兴说:“这当然是我们武库中的一件武器。我认为我们曾经有效地加以使用过。我有充分信心认为,我们今年将再次让它派上用场。”

(本文依据了美联社的报道。)

转载自 美国之音中文网

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