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星期六, 1月 8, 2022
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斯里兰卡陷入财务危机 中国外长出访欲增影响力

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中国外交部长王毅本周末将访问斯里兰卡。在这个南亚国家陷入财务危机之际,王毅有望宣布对斯里兰卡施加更多经济援助,以巩固和扩大北京在印太地区的影响力。

中国山东省青岛港的工人将一辆出口斯里兰卡的高铁车厢装入集装箱里。(2020年3月3日)

中国外交部长王毅本周末将访问斯里兰卡。在这个南亚国家陷入财务危机之际,王毅有望宣布对斯里兰卡提供更多经济援助,以巩固和扩大北京在印太地区的影响力。

斯里兰卡驻华大使科霍纳(Palitha Kohona)对斯里兰卡当地媒体《每日镜报》(Daily Mirror) 表示,预计王毅将在访问期间提出一些投资计划,中国电力建设集团(Power China)和中国港湾工程(China Harbour)等中国公司有望向斯里兰卡进行项目投资。

近年来,随着中国在斯里兰卡的投资增加,科伦坡与北京的关系日益密切。

智库威尔逊中心的南亚事务高级顾问库格尔曼(Michael Kugelman)表示,王毅的访问建立在双方不断深厚的关系上,并有可能达成新的经济协议。

他告诉美国之音:“王毅可能会利用斯里兰卡对中国现金的需求,并寻求以此为跳板,讨论更广泛的经济合作领域。斯里兰卡的地理位置使其成为一带一路项目的重要组成部分,因此中国政府有强烈的动机。”

中国对斯里兰卡的投资一直是一个具有争议性的话题。过去十年,中国为斯里兰卡提供了大量的基础设施项目贷款,比如海港、机场、公路、电厂和港口城的项目。这些贷款加重了这个国家的债务负担。

由于无力偿还中国贷款,斯里兰卡政府被迫在2017年将深水大港汉班托塔港(Hambanthota Harbour)“租借”中国99年。这常常被引用为中国通过“一带一路”进行债务外交的例子,并广泛受到国际社会的批评指责。

深陷财务危机

尽管斯里兰卡国内已经对中国的行为有所反思,但这次该国可能很难拒绝中国的援助。由于新冠疫情极大地损害了其旅游收益,斯里兰卡的财政状况一落千丈,正在经历亚洲最大的债务困境之一。

随着燃料和食品等进口费用增加,斯里兰卡的外汇被不断蚕食。自去年8月以来,外汇储备减少约20亿美元,在11月底降至最低的16亿美元, 相当于不到一个月的经常性对外支付。

评级机构惠誉表示,斯里兰卡今年的债务偿还额近70亿美元,一季度偿还额约30亿美元。该机构将斯里兰卡的主权评级从“CCC”下调到“CC”,称鉴于该国外汇储备下降导致的外部流动性恶化,未来几个月发生违约的风险增加。

为了解决外汇储备危机,斯里兰卡削减了进口,导致必需品短缺。同时,政府印制钞票来偿还国内贷款和外国债券刺激了物价上涨,通货膨胀率在11月创下11.1%的新高。

斯里兰卡政府一直不愿意向国际货币基金组织寻求援助,因为受援国通常需要采取财政紧缩措施。12月底,斯里兰卡与中国敲定15亿美元的货币互换协议,将其储备增加到30亿美元。

斯里兰卡中央银行行长卡布拉尔(Ajith Nivard Cabraal)周三(1月5日)在推特上表示,这个资金紧张的岛国不会违约,央行已经准备好本月中旬到期的5亿美元债务偿还。

平衡对外依赖

中国、印度和日本是斯里兰卡主要的贷款人,科伦坡欠北京50多亿美元的债务,去年又从北京获得了10亿美元的贷款,以缓解该国严重的经济危机。

为了平衡对中国的依赖,斯里兰卡上个月与印度谈判达成了19亿美元的经济援助计划。虽然交易细节尚未确定,但斯里兰卡能源部周四(1月6日)宣布,将与印度一起开发一个大型战略石油港口。

中国和印度都在争夺在南亚地区的影响力,新德里越来越警惕其竞争对手北京将对科伦坡的政治和经济治理有更大的话语权。

库格尔曼说:“南亚地缘政治的一个大事件是印度和中国在该地区的竞争日益激烈。斯里兰卡是这种激烈竞争的一个战场。在新德里最近宣布对斯里兰卡的一揽子援助计划后,王毅的访问可能部分是为了压制印度。”

尽管各方的地缘政治竞争正在斯里兰卡上演,但斯里兰卡的领导人似乎有信心在与各方保持良好关系的同时取得平衡。

科霍纳在接受《每日镜报》上述采访时说:“我们坚持不结盟立场。双方都尊重我们。我们没有放弃主权领土来遏制这种竞争。我们只是很好地处理了这种关系。我们也从中受益。这是可以做到的。未来也必须这样做。”

转载自 美国之音中文网

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