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星期四, 12月 30, 2021
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港媒《立场新闻》终结营运,不支持官方论调的传媒恐被根除

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继香港苹果日报因涉嫌违反港版国安法成为历史后,同样长期批判港府的网媒立场新闻(Stand News)也受到当局的打压。香港警方国安处周三(12月29日)以涉嫌“串谋发布煽动刊物”的罪名拘捕了立场新闻7名现任和前任高层,并根据港版国安法冻结了立场新闻超过6000万港元的资产。立场新闻决定即时停止运作。

港媒《立场新闻》副采访主任陈朗升在离开办公室时向香港媒体招手。(2021年12月29日)

继香港苹果日报因涉嫌违反港版国安法成为历史后,同样长期批判港府的网媒立场新闻(Stand News)也受到当局的打压。香港警方国安处周三(12月29日)以涉嫌“串谋发布煽动刊物”的罪名拘捕了立场新闻7名现任和前任高层,并根据港版国安法冻结了立场新闻超过6000万港元的资产。立场新闻决定即时停止运作。

香港立场新闻署理总编辑林绍桐周三(12月29日)早上约6点,被香港警方国安处人员上门拘捕及搜屋。据了解,警方没收了其家中电脑、平板电脑、电话及旅游证件等。之后,他被锁上手铐,带到立场新闻位于观塘的办公室协助调查。警方禁止媒体上楼拍摄,在大楼外划出传媒采访区。

在周三的行动中,警方共派出超过200名警员执行法庭根据港版国安法发出的搜查令,搜查及检取新闻材料,并搜查了涉案人士的寓所。在立场新闻办公室的搜查行动历时五个多小时。警察带走多箱物品,包括多部电脑,由货车运走。这是继苹果日报后,再度有港媒被警方国安处搜查。

港警搜查立场办公室,带走多箱证物。(2021年12月29日)

遭搜捕后立场新闻即时停运

除了林绍桐,被捕的还包括前董事周达智、吴霭仪、方敏生、何韵诗,以及前总编辑钟沛权。

钟沛权的妻子、前苹果日报副社长陈沛敏周三被警方国安处拘捕。陈沛敏因涉嫌违反国安法案从6月起被羁押至今。警方国安处指控她参与立场新闻撰文,串谋发表煽动性刊物。

国安处人员也前往立场新闻副采访主任、香港记者协会主席陈朗升的两处寓所搜查,并拿走他的银行存折以及记者证。陈朗升曾透过脸书直播警方执法过程,却被警察阻止。他相信,警方的行动与记协无关,只是针对立场新闻。

立场新闻署理总编辑林绍桐被港警拘捕。(2021年12月29日)

立场新闻表示,因应警方拘捕多名高层及前高层人员,带走多人协助调查,并在立场新闻办公室搜走多部电脑及部分文件,他们决定即时停止运作,包括网站及所有社交媒体立即停止更新,并将于短期内移除。署任总编辑林绍桐已请辞,立场新闻所有员工已即时遣散。

香港警方国安处高级警司李桂华在周二的记者会上透露,立场新闻涉嫌在2020年7月港版国安法实施后到今年11月期间,不断刊登多篇带煽动性文章,煽惑对政府或司法等产生憎恨。

李桂华说:“文章曾形容香港抗争者‘被失踪’、‘被侵犯’,记着这是国安法实施后,离开黑暴(反送中抗争)颇长的时间,这些都是毫无事实根据的,利用文章进行恶意指控,该网媒与所谓‘走国际线’的逃犯或人士合谋利用立场新闻作为平台,煽动其他人憎恨特区政府、中华人民共和国,严重危害国家安全。”

港警质疑立场资金来源

李桂华还说,被捕人士在立场新闻的编采及公司策略方面发挥着重要角色,警方根据国安法43条,冻结了立场新闻6100万港元资产。这些资金大部分以隐密方式传入,以逃避执法机构调查资金来源。

警方质疑,立场新闻表示不收赞助及每月订阅费,那么资金为何充裕到可以在英国开分社。警方表示,除了调查资金来源,也会调查英国分社营运的真正目的,包括有没有合谋其他人从事危害国家安全及勾结外国势力等罪行,不排除有更多人被捕。

周二,被控违反港版国安法“勾结或串谋勾结外国势力”的壹传媒创办人黎智英等七名壹传媒集团及苹果日报前高层,被加控“串谋刊印煽动刊物”罪。

立场新闻和苹果日报前高层被指违反了香港刑事罪行条例第9及10条串谋煽动意图罪。

接受美国之音专访的香港大律师肖志文解释,这些条文与港版国安法无关,特点是定义相当宽松,成功入罪相对容易。

肖志文说:“譬如我说,某家商店的鸡蛋质量不好,你可以说我是针对货品,但也可以说我是针对商店的经营者。现在说(有关报道)会煽动他人觉得警察有问题,要符合这样的定义,达到这样的门槛其实很容易。从控方角度而言要证明(提出罪证)也是十分容易。”

香港司法界人士相信,立场新闻高层被捕会开启媒体因批评政府而遭起诉的先例。

肖志文说:“以前基于新闻自由和监察政府的考虑,当局并不愿意触碰媒体,但现在这些已不是首要考虑。以往传媒是监察机制的重要一环,但近期禁忌越来越多,查册等正常监察政府的渠道再也不能用,甚至变成违法。从监察政府的角度来看当然不是好事。”

肖志文不排除香港警方在进一步调查后指控立场新闻其他罪名的可能性。

前身为“主场新闻”的立场新闻在2014年12月成立,自称以不牟利原则营运,立足香港主场,编采方针独立自主,致力于守护民主、人权、自由、法治与公义等香港核心价值。2015年开放众筹接受读者赞助,不过反应一般。直到2019年反修例事件,立场新闻通过社交平台长时间直播示威及解说来吸纳读者。中国大陆官媒环球时报当时点名立场新闻是立场反政府的“黄媒”,批评它颠倒黑白和攻击警察。

出于安全考量化名范女士的一名香港人经常浏览立场新闻。她对美国之音表示,机动灵活和与时俱进是立场新闻脱颖而出的要素。

范女士说:“(反送中示威浪潮)那时候能够现场直播,(估计)靠的是记者以手提电话等简单仪器去完成采访报道。无论在大街小巷,或者不为人所注意的场合,都有他们的踪影。当时的情况相当危险,但是立场新闻的前线记者相当有心,为了采访可以走的那么前。”

范女士表示,反送中风波后,立场新闻仍能维持主流媒体难以企及的优势。她说:“之后港府对于网媒进行采访收紧了限制,但是很多突发新闻他们都会有直播。每当手机出现讯息,就会知道它们有直播,读者就可以跟进事态最新发展。”

苹果日报被迫关闭后,立场新闻曾直言“文字狱”已降临香港,为了保障作者和编采人员,减低各方风险,决定采取多项措施,包括把2021年5月及之前刊出的文章全部下架;母公司6名董事辞职,其中包括周三被捕的周达智、方敏生、吴霭仪、何韵诗。吴蔼仪是香港立法会前资深议员,何韵诗是知名歌手和LGBT(同性恋、双性恋及跨性别人士)权益活动人士,两人都公开支持2019年香港反送中运动;而方敏生则为香港前政务司司长陈方安生的堂妹。

民主党:须澄清国安法是否具追溯期

近期立场新闻多次被香港保安局局长邓炳强等官员点名批评。香港当局强调,任何人或组织无论用什么方式包装,只要是想违法、想危害国家安全,当局一定会找证据证明它是犯法。

香港民主党资讯科技及广播政策发言人冼卓岚接受美国之音采访时表示,警方针对立场新闻的搜捕行动使人无法理解。

冼卓岚说:“为何到了现在还会有传媒人被以国安的名义拘捕?这是政府需要尽快向公众说明的。被捕的还是前高层,不是现在的高层。这使人感觉到国安法根本是有追溯期的。政府必须解释,为何当初声称国安法没有追溯期,否则会让人感到港府在秋后算账。”

香港民主党认为,警方必须交待基本法和国安法对新闻自由保障的界线何在,否则会损害新闻自由。香港市民也会认为是针对具批判性的媒体,十分不利于社会复和。

冼卓岚说:“过去香港的媒体不会被刑事追究,现在这种情况却接二连三出现。政府曾表示,港版国安法下,港人仍然享有新闻和言论自由,但是事实证明,新闻工作者的编采自由难以得到保障。”

非政府组织无国界记者的东亚办事处主任艾玮昂表示,香港当局明显是打击新闻自由,试图令传媒禁声和控制舆论,根除所有不支持官方论调的传媒,使香港的镇压和审查程度与中国大陆无异。

转载自 美国之音中文网

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