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星期三, 9月 29, 2021
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拆局:澳大利亚的核潜艇梦与胆大的法国人

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法国600亿美元潜艇大单被美国英国联手撬走,澳大利亚喜提攻击型核潜艇,终于圆了核潜艇梦。尽管法国政府对撬单反应极其激烈,但终究改变不了什么,

澳大利亚新一代潜艇项目始于2007年,彼时其由瑞典军工巨头萨博集团旗下考库姆公司设计、澳大利亚潜艇公司建造的6艘柯林斯级常规动力潜艇已经全部服役。只不过澳大利亚潜艇国造项目迁延日久,上世纪八十年代就公开招标并确定瑞典考库姆公司在西约特兰级常规动力潜艇基础上设计的471型即柯林斯级中标,但直到2003年才全部服役。设计于1980年代的柯林斯级,当其于21世纪初全部服役时,面临服役即落后的尴尬局面。就连瑞典都在2003年为其现役的2艘西约特兰级潜艇加装了斯特林发动机,升级为主流的AIP(不依赖空气推进)潜艇,大幅提升潜航能力。

澳大利亚发展新一代潜艇可谓迫在眉睫,2007年需求被提出后,2009年澳大利亚就确认将采购12艘新一代潜艇,计划2009年开始概念设计、2011年至2013年完成初始设计,进而在完成详细设计的基础上于2016年开工,以保证在2025年柯林斯级开始退役前新一代潜艇服役。当然,澳大利亚再次为习惯性拖延困扰,直到2012年才开始初始设计,随后开始寻求合作方。

澳大利亚现役由瑞典萨博集团设计的柯林斯级常规动力潜艇。(维基百科公有领域)

12艘潜艇大单吸引了全球各大潜艇制造商的注意力,作为柯林斯级潜艇的设计者瑞典萨博集团以瑞典现役最新的布莱金厄级常规动力潜艇放大船体参加竞标,并冠以柯林斯级演进型之名;日本则拿出了其二战后建造的吨位最大的潜艇,也是其最新的苍龙级参加竞标;作为当今世界最成功的潜艇出口商,德国蒂森克虏伯公司拿出了在畅销全球的209型潜艇基础上研制的214型潜艇,甚至还提议发展全新的216型潜艇;法国海军造船局拿出了由其下一代攻击型核潜艇梭鱼级换装常规动力的版本。

法国之所以拿出换装常规动力的梭鱼级攻击型核潜艇参加竞标,一方面在于12艘潜艇大单价值太过诱人,另一方面可能也是吸取上一次澳大利亚潜艇竞标失败的经验。柯林斯级潜艇竞标时,法国奥古斯塔级潜艇与德国蒂森克虏伯209型潜艇放大版本2000型、德国另一家公司的TR-1700级、意大利扫罗级放大25%版本、英国维多利亚级以及瑞典的柯林斯级同场竞技,最后澳大利亚选了吨位最大的柯林斯级。

常规动力潜艇通常水上排水量只有一千多吨,两千吨以上的凤毛麟角。畅销全球的德国209型潜艇各种版本最大水下排水量不过1,800吨左右,水上排水量还要在1,800吨基础上打折。而柯林斯级水上排水量3,100吨、水下排水量3,407吨,仅次于中国用作弹道导弹发射实验的32型潜艇,实际上成为全球吨位最大的常规动力作战潜艇。舰只吨位大意味着能够搭载更多、更大的武器系统,生活条件也将更好,更适合远洋航行,作战能力也更强,当然由此带来的建造费用与设计制造难度也将增加。

位于澳大利亚西澳大利亚州首府珀斯附近印度洋上加登岛的澳大利亚海军HMAS Stirling海军基地,奥海军潜艇就部署在该基地。(谷歌地图截图)

澳大利亚选择最大的柯林斯级,也可以见出其野心不小。当时,法国也曾提出由其现役红宝石级攻击型核潜艇换装常规动力的版本参与竞标,作为法国第一代攻击型核潜艇水上排水量仅2,400吨,比柯林斯级还小。有红宝石级换装常规动力竞标在前,梭鱼级换装常规动力参加竞标也不难理解。以梭鱼级攻击型核潜艇水上排水量4,750吨的体量,换装常规动力参加竞标,相对其他对手纯属降维打击。更具诱惑力的是,未来换装核动力就能化身核动力潜艇,梭鱼级成功赢得澳大利亚的青睐。

法国为了赢得这笔600亿美元的潜艇大单真可谓豁出去了,但法国人的胆子还是太小,只敢向澳大利亚出售换装常规动力的攻击型核潜艇,没有料到美国与英国不按常理出牌,竟然冒天下之大不韪直接向澳大利亚出售攻击型核潜艇。当今世界仅美国、俄罗斯、中国、英国、法国与印度拥有核动力潜艇,抛开刚刚入门的印度不谈,单以攻击型核潜艇论,法国红宝石级、梭鱼级吨位都是五大国中最小的,英国现役机敏级与美国洛杉矶级、海狼级、弗吉尼亚级水上排量达六七千吨,俄罗斯现役阿库拉级、亚森级更是水上排水量八九千吨、水下排水量超万吨的大家伙。加之澳大利亚与英美的特殊关系,它们一出手并且是攻击型核潜艇,澳大利亚没有不与法国解约的理由。

澳大利亚宣布与法国解约后,法国之所以反应激烈,除了数百亿美元大单飞了,英美作为盟友自始至终将法国蒙在鼓里的背叛,还在于对法国潜艇工业的影响。从某种程度上来说,法国是希望用澳大利亚的这笔大单为自己的潜艇工厂续命,并利用这一资金开发自己的下一代攻击型核潜艇。事实上,以法国每一代核潜艇仅购买几艘的采购量,维持其潜艇工业已经很难了,整个法国军工产业都面临这一问题,所以法国在出口军火上尺度很大,转让技术、生产线不在话下,甚至一度还公开允许通过贿赂获取订单,与马来西亚的潜艇交易、印度的阵风战斗机交易都饱受贿赂指责。

位于澳大利亚南澳大利亚州首府阿德莱德附近奥斯本的澳大利亚潜艇公司,因柯林斯潜艇的建造而设立,英美向澳大利亚出售的攻击型核潜艇大概率也在此建造。(谷歌地图截图)

英美的出手撬单,可谓掐了法国潜艇工业的生命线,就算是装装样子,法国政府也得做出激烈反应。然而,面对英美出手抢单,法国除了召回大使,手中并没有什么筹码可以反制。几年前,当美国对法国阿尔斯通公司出手时,法国不得不屈服将阿尔斯通能源部门出售给美国通用电气。最近,在美国的安抚下,法国已经宣布其驻美大使将返回美国,两国元首也将会面,法国吞下这个结果只是时间问题。

在英美撬单成功后,英国随即宣布启动下一代攻击型核潜艇研制,看来英美也是希望用澳大利亚的钱研发新一代核潜艇,维持其潜艇工业。而澳大利亚呢,在法国身上其新一代潜艇计划已经蹉跎了五年时间,在由英美接手后,媒体对其新一代潜艇的服役时间给出了2040年的“乐观预计”,相比此前的计划推迟了15年。而澳大利亚采购英美攻击型核潜艇的目的是为了保护其与第一大贸易伙伴中国的海上贸易线免受来自中国的威胁……

转载自 多维新闻

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