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星期二, 4月 20, 2021
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港府花8400万向美国游说进行“政治活动”

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美国国会于去年11月通过《香港人权与民主法案》(下称《法案》).网媒HKFP调查发现,港府在2014至2020年期间,透过香港贸易发展局,向美国的游说公司支付至少8,400万港元,聘用包括前美国国会议员的说客进行“政治活动”,及安排与美国政客会面。

图为美国国会

商经局发言人向HKFP表示,政府在华盛顿的代表当时积极解释香港的情况,并对《法案》提出强烈反对。翻查资料,《法案》于19年获参议院一致通过,众议院则以417票赞成、1票反对压倒性通过。换言之,政府豪花近亿公帑,仅“成功”换到一票。

商经局晚上回覆《苹果》时,没有正面回应上述支出问题,仅称香港驻美国的经济贸易办事处一直与美国各界保持恒常联系,就《法案》而言,香港驻华盛顿经贸办一直透过不同渠道向有关人士和机构解说香港的情况,“积极澄清部份人士的误解及纠正错误报告,尤其对于一些误解和不实的情况”。

据美国《外国代理人登记法》(Foreign Agents Registration Act),香港贸发局及其聘用的游说公司须注册为“外国代理人”(Foreign Agents),并披露其可能影响美国的相关支出和活动。HKFP检视过去多年由香港贸发局及其聘用游说公司披露的文件,发现有包括前美国国会议员的说客在美国从事“政治活动”(political activities)。 HKFP报道指出,代表香港政府的说客,在2014年底至2019年9月期间,至少6次在华盛顿与美国政客会面讨论《法案》。

虽然说客的合约是与作为法定机构的香港贸发局签订,但指示说客的却是华盛顿的香港经济贸易办事处,即香港特区政府在美国的官方代表。 文件显示,香港驻美国总经济贸易专员麦德伟曾于2019年9月12日,即黄之锋与何韵诗出席美国国会听证会前的数天,与美国民主党众议员Alan Lowenthal会面,讨论美国与香港关系以及《法案》。

两周后的9月26日,即美国参众两院外交事务委员会就《法案》的草案表决后不久,现为说客的前美国众议员Bart Stupak,亦曾与美国众议院外交事务委员会主席Eliot Engel会面。 商经局称,就美国政府近期对香港的负面政策,驻美经贸办亦曾提出反对,重申香港的立场并“敦促美方不应损害香港与美国的经贸关系及共同利益”。

转载自 法国国际广播电台

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