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星期日, 9月 19, 2021
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研究发现:老挝北部蝙蝠携带的冠状病毒与SARS-CoV-2有共同特点

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追溯新冠病毒的学者发现,老挝北部石灰岩洞中的蝙蝠身上携带的冠状病毒与造成当下全球疫情的新冠病毒(SARS-CoV-2)有共同特点,学者认为他们可能找到了新冠病毒的“近亲”或“祖先”。据彭博报导,这项研究由法国巴斯德研究院与老挝国立大学合作,学者从去年7月到今年1月观察从4个地区捕捉来的46种、645只马蹄蝙蝠 (horseshoe bat),从它们身上寻找与新冠病毒类似的病毒,结果发现3种病毒与新冠病毒棘蛋白构造上的受体结合区密切吻合。

追溯新冠病毒的学者发现,老挝北部石灰岩洞中的蝙蝠身上携带的冠状病毒与造成当下全球疫情的新冠病毒(SARS-CoV-2)有共同特点,学者认为他们可能找到了新冠病毒的“近亲”或“祖先”。据彭博报导,这项研究由法国巴斯德研究院与老挝国立大学合作,学者从去年7月到今年1月观察从4个地区捕捉来的46种、645只马蹄蝙蝠 (horseshoe bat),从它们身上寻找与新冠病毒类似的病毒,结果发现3种病毒与新冠病毒棘蛋白构造上的受体结合区密切吻合。

在老挝北部发现的三种病毒被称为BANAL-52、BANAL-103和BANAL-236,是目前所知“最亲近”新冠病毒的祖先,这三种病毒可能与新冠病毒起源有关,未来可能有直接从动物传人的风险。其中BANAL-236 病毒的受体结合区几乎与新冠病毒一模一样。

而新冠病毒棘蛋白的受体结合区会跟人类的血管紧张素转化酶2受体结合,病毒才会进入细胞造成感染。

学者17日发表相关论文,并交由《自然》期刊审核是否出版。

该研究似乎再一次将外界的目光转向早前的推测,“新冠病毒可能由蝙蝠传给人类?”

今年3月,世卫组织发布中国—世卫组织新冠病毒溯源联合研究报告。联合专家组外方组长彼得·本·安巴雷克曾在记者会上也提到过,“强烈怀疑”某些种类的蝙蝠是病毒宿主,东南亚地区发现了一些与新冠病毒相对接近的毒株,此类蝙蝠也生活在这些地区,有“强烈迹象”表明这是病毒的来源地,但还需展开进一步的调查研究。

今年1月,来自金边的柬埔寨巴斯德研究所科学家在冷藏了10多年两只马蹄蝙蝠身上采集留存的样本中,发现与新冠基因序列相似性高达92.6%的冠状病毒毒株。研究报告中说,马蹄蝙蝠被认为是SARS冠状病毒的天然基因库。这种蝙蝠生活在柬埔寨、 老挝、缅甸、泰国和越南,还未发现携带该毒株的马蹄蝙蝠在中国出现。

巴斯德研究所科学家曾指出,新冠相关病毒的地理分布要比此前所知道的宽广许多。这一发现表明,东南亚地区也是新冠病毒溯源的关键区域。

未参与研究的一名悉尼大学生物进化学者表示,新冠病毒(SARS-CoV-2 )的受体结合区非常特别,当初发现时很少有其他类似病毒可互相比较。如果从自然界广泛采样研究,也许可以从基因体找到新冠病毒的源头。

不过,中国专家组此前在溯源研究报告得出的结论是:蝙蝠和穿山甲中发现的与新冠病毒关系最密切的冠状病毒,从序列来看是和新冠病毒同源性最高,但这些病毒仍然不足以证明是新冠病毒的直接“祖先”。尽管同源性很高,但还是有一定差距。

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