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星期一, 9月 6, 2021
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壹传媒支持民主遭打压被迫清盘 香港新闻自由荡然无存

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香港因支持民主而遭打压被迫停刊的苹果日报的母公司壹传媒集团的董事会9月5日公告,包括公司主席叶一坚在内的所有4名董事辞任,公司将被迫进行清盘,以最大限度地保护股东、债权人、员工和前员工的利益。这是自中共2020年6月底强推“港版国安法”,令香港“一国两制”崩溃、言论及新闻自由殆尽的最新发展,也是对曾经自由的香港媒体进行致命打击的最新例证。

香港壹传媒和苹果日报标识前的一个监控摄像头 (2021年5月17日)

香港因支持民主而遭打压被迫停刊的苹果日报的母公司壹传媒集团的董事会9月5日公告,包括公司主席叶一坚在内的所有4名董事辞任,公司将被迫进行清盘,以最大限度地保护股东、债权人、员工和前员工的利益。这是自中共2020年6月底强推“港版国安法”,令香港“一国两制”崩溃、言论及新闻自由殆尽的最新发展,也是对曾经自由的香港媒体进行致命打击的最新例证。

由香港民主派标杆性人物黎智英创办的壹传媒集团的4名董事在辞职声明中表示,在公司两名董事和黎智英去年被捕后,另有7名前壹传媒及苹果日报的高级主管、编辑和社论作家也被抓。港府从未表明苹果日报发表的哪些文章涉嫌违反国家安全法。这种不确定性造成了一种恐惧气氛,导致公司许多在港员工被迫辞职。

声明表示,尽管被捕的人还没有被审判和定罪,但港府援引“国家安全法”后影响公司及员工,迫使公司在没有法院介入的情况下被迫进行清盘。而有序的清盘将最符合股东、债权人、雇员和其他相关者的最大利益,希望港府允许清盘官完成先前公司及董事被禁止的付款,包括支付债权人和前员工的薪资。

声明还感谢多年来与壹传媒合作的众多企业和服务提供商、不顾外在压力投放广告的广告商,也感谢员工专业的精神和个人的勇敢,并对数百人失去工作深表遗憾。声明还特别感谢苹果日报的读者。

据港媒报道,壹传媒集团3日表示,已接获联交所上市科关于恢复交易指引的信件,表示若壹传媒在2022年12月16日之前无法补救导致该公司暂停买卖的所有问题,达成恢复交易指引及遵守上市规则来让联交所信纳及恢复其股份买卖,联交所上市科会建议上市委员会开始取消壹传媒的上市地位。

壹传媒的股票今年6月17日起已暂停交易。当天,壹传媒两名董事因被控违反“港区国安法”遭国安处拘捕,集团部分银行帐户遭到冻结,迫使香港主要报刊之一的苹果日报因无法支付工资及各种运作费用而于6月24日停刊。

黎智英1990年创办壹传媒有限公司,开始只出版一本杂志,随后1995年创办苹果日报这一港媒中唯一坚定支持民主的报刊,并使之成为香港主要报刊之一。壹传媒后来发展成媒体企业,还推出了台湾苹果日报。

黎智英及壹传媒支持2014年的要求“真普选”的“占中运动”或“雨伞革命”和2019年的“反送中”民主运动。中共2020年6月底强行在港实施国安法后,黎智英及其媒体集团立即成为北京和港府利用国安法打击的主要目标。

纽约时报报道,近几个月来,壹传媒面临的问题进一步恶化。香港财政司司长陈茂波任命了一名调查公司财务的监察员。当局以前很少使用香港法律的这种权力。香港审计监督机构财务汇报局已在今年8月对壹传媒展开调查。审计公司一直拒绝与壹传媒一起工作,这让外界对壹传媒能否按照要求在9月底提交财务报表产生了怀疑。

报道表示,公司的支持者认为,当局针对壹传媒及其出版物的行动不仅损害了香港的媒体自由,也损害了香港的财产权,以及香港作为一个良好经商之地的声誉。

报道援引壹传媒的独立非执行董事马克·祈福德(Mark Clifford)的话说:“滥用国家权力,冻结银行账户,把主编、首席执行官、创始人等人关进监狱,这些做法有一种香蕉共和国的味道。这些不是让香港成为国际投资中心的做法,也有损香港引以为豪的法治和保护产权的形象”。

黎智英预计将在今年晚些时候出庭受审,他面临与公司总部转租有关的欺诈指控,以及根据国安法提出的指控。这些指控声称,他与外国势力勾结,资助了在包括纽约时报在内的出版物上刊登广告,呼吁美国对香港实施制裁。

转载自 美国之音中文网

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