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星期六, 7月 3, 2021
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白宫庆祝国际社会就全球最低企业税率达成重大协议

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本星期,代表全球GDP90%的130个国家原则上就全球最低企业税率达成了协议,拜登政府随后自我祝贺促成了财政部长耶伦所形容的历史性的“经济外交”。

资料照片:美国财政部大楼局部。

本星期,代表全球GDP90%的130个国家原则上就全球最低企业税率达成了协议,拜登政府随后自我祝贺促成了财政部长珍妮特·耶伦(Janet Yellen)所形容的历史性的“经济外交”。

签署协议的包括中国、俄罗斯、印度和所有20国集团成员。各国同意对公司征收至少15%的企业所得税,以防止耶伦经常说的各国为吸引公司登陆本国而竞相压低税率的“向谷底赛跑”。

“没有任何国家赢过这场赛跑,”耶伦在星期四(7月1日)发表的声明中说。“降低税率不仅没有吸引来新的公司,它们还剥夺了各国用来资助诸如基础设施、教育和抗击大流行病努力等重要投资的资金。在美国,这项协议将确保公司分担合理的负担。”

美国领导力是达成协议的关键

经济合作与发展组织(OECD)自从2013年以来一直在争取达成某种安排,使世界各地国际企业的税收待遇合理化。其目的一直是要保住每年数千亿美元的税收。专家们说,由于企业的避税策略,各国政府每年都在损失这些数额的收入。

但是前几年,这一项目几乎陷入停顿。

立场倾向保守派的华盛顿智库税收基金会(Tax Foundation)全球项目副总裁丹尼尔·班(Daniel Bunn)说:“可以绝对公平地说,拜登政府把它推过了终点线。”

他说:“去年这个时候,事情实际上是陷入僵局。”特朗普政府当时并不完全赞同实施全球最低企业税率的计划。不过,他说:”拜登政府把它拾了起来,而且真的是对此投入很多政治资本,让其他国家相信,他们需要加入协议。”

协议内容与目标

虽然有很多细节仍然有待谈判,但是协议的基本设想是,应当要求公司必须就其利润向其产品和服务消费所在国缴纳至少一部分的企业所得税,而不能把所有利润都转账到设在避税港国家的企业总部。

这项方案将落实一套制度,把一定份额的应税利润分配给该公司货物或服务被售出的具体国家,然后强制规定,对这些利润的税率至少须为15%。

这项方案还进一步规定,如果某些辖区选择征收低于15%的税率,而企业决定把一些业务移往这些国家,这些公司的母国将得以增税,弥补亏欠,以达到15%的税率。

协议的目标是让各国很难甚至无法把降低税率当作诱饵来影响公司把总部或业务设在哪里的决定。这种想法是,如果迁往某个具体国家并不会带来税务优势,那么公司就会基于商业需要而不是税率高低来做出选址决定。

庆祝得太早?

星期五(7月2日),在白宫的一次新闻简报会上,国家经济委员会主任布莱恩·迪斯(Brian Deese)把这项协议与拜登政府提高企业所得税和落实其它改革的努力联系在了一起。

他说,经合组织的这项协议产生了“在美国落实企业税改革的势头,不仅通过使在美国投资变得更有吸引力—而不是把生产和利润转向低税辖区—来帮助改进美国的竞争力,而且还增加收入,使我们能够投资于增强生产率的措施,比如全民学前教育。”

虽然白宫很快就夸赞起星期四达成的协议,称这是一项重大胜利,但是那些并不那么乐观的人士说,等真正落实起协议来,事情就不会那么顺利了。

其它挑战

“我在新闻报道里没有看到有人提起的重大障碍是那种非常、非常根本的事实,那就是各个民主国家的国家立法机构认为,写税法是他们的责任,”彼得森国际经济研究所(Peterson Institute for International Economics)资深研究员加里·休鲍尔(Gary Hufbauer)说。他曾经在美国财政部担任过与国际税收事务有关的高级职位。

他说,特别是在美国,“参议院财政委员会、众议院筹款委员会,还有其他的众议员和参议员们,他们真的认为写税法的是他们,他们不会无论耶伦部长达成什么协议都恭敬不如从命的。”

在欧盟层级,情况也是如此。适用于全欧盟的税法必须得到成员国一致同意。几个欧盟国家,包括爱尔兰、匈牙利、爱沙尼亚和塞浦路斯没有签署本星期宣布的协议,未来也可能会拒绝加入协议。

其他专家不那么担心这些规则会被各国议会淡化。

“不管经合组织推出什么,一定都会有很多修修补补,”城市-布鲁金斯税收政策中心(Urban-Brookings Tax Policy Center)的资深研究员桑顿·马西森(Thornton Matheson)说。“当这项协议实际通过各国的议会时,只要大框架在那里,可以有修修补补。”

转载自 美国之音中文网

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