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星期五, 7月 2, 2021
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新冠病毒变种和疫苗接种率可能在夏季对美国构成挑战

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美国一年前第二波新冠病毒疫情不断升高时,有关新冠病毒的叙事还集中在住院病例数字和各州不断变化的不同规章以及对新冠疫苗脱颖而出的翘首期盼。这是一次长时间和痛苦的等待,新冠病例和死亡人数随后分别增加了数百万和几十万。如今,2021年的故事则是疫苗接种和病毒变异,这两个相互关联而又对立的作用力将确定美国人的生活走向。

资料照片:美国总统拜登视察维吉尼亚州一个新冠疫苗接种中心(2021年4月6日)

美国一年前第二波新冠病毒疫情不断升高时,有关新冠病毒的叙事还集中在住院病例数字和各州不断变化的不同规章以及对新冠疫苗脱颖而出的翘首期盼。

这是一次长时间和痛苦的等待,新冠病例和死亡人数随后分别增加了数百万和几十万。

如今,2021年的故事焦点则是疫苗接种和病毒变异,这两个相互关联而又对立的作用力将确定美国人的生活走向。

范德堡大学医学中心传染病分部教授威廉·沙夫纳(William Schaffner)医生对美国之音说,美国的病例有了实质性的下降,但进步已经停顿了,德尔塔病毒变体“正在逐一袭击未接种疫苗的人。”

“一个非常说明问题的统计是,如果你看看今天有谁住院,有谁的新冠病情如此严重以至于他们需要住进医院,他们中90%以上都没有接种疫苗或只部分接种了疫苗,”沙夫纳说。“也就是说,疫苗让已经接种疫苗的人免住医院。它们发挥了作用。但是,没有接种疫苗的人还有很多,疫苗不断袭击他们,让他们生病,让他们住进医院,而所有这些都是可以预防的。”

双假记

2020年7月4日对独立日的庆祝相对缓和,很多城镇都取消了烟火庆祝,民众选择呆在家中,不去参加庆祝聚会和野餐。 当时美国每天有大约500人死于新冠病毒。没过几天,美国新冠病毒的确诊病例就达到了3百万。

照特朗普总统当天在白宫的庆典上的说法,情况没有那么糟。

“我们取得了很多进步。我们的策略进展良好,”特朗普当时说。“它离开一个地区,又戴着丑恶的面目在另一个地区卷土重来。但我们学到了很多。我们学会了怎样灭火。”

疫情的加剧几个星期之后达到高峰,每天平均有1100人死亡,新增病例6万8千。总统对在白宫南草坪参加庆典的一线医务人员表示感谢,称赞政府向有需求的其他国家运送了呼吸机。

今年的独立日笼罩在过去的阴影中,美国的新冠死亡人数已经超过60万,是全世界死亡人数最多的国家,不过,目前的情景更为光明一些。新增确诊病例低于疫情爆发的早期。医务人员去年还在想办法了解如何去对抗一个新型致命疾病,如今他们已经积累了广泛的经验。

弗吉尼亚大学传染病与肺部/重症医学分部助理教授泰森·贝尔(Taison Bell)说,“主要的变化是我们有了疫苗,而且从某种感觉上来说也了解了如何治疗新冠患者。我不想说我们可以完全自如地治疗病人,因为这依然是一个相对的新疾病,但我们已经有了一种我们知道应该怎样去做的感觉。”

美国食品药物管理局(FDA)授权在紧急情况下使用辉瑞、默德纳和强生公司生产的新冠疫苗,年龄在12岁以上的人都可以接种。

这些疫苗是美国政府支持的项目的最终成果,在去年的这一时刻,这个项目还只有七个星期的存在时间。如今,这些疫苗已经成为拜登政府的一个重大聚焦点。拜登保证在就任头一百个天内接种一亿剂疫苗。

美国疾病控制与预防中心(CDC)现在说,政府已经对大约1亿5400万人接种了3亿2400万剂新冠疫苗,57%的成年人完全接种了新冠疫苗。

拜登近几个月中指出,7月4日是国家的里程碑。尽管没有实现独立日前让70%成年人接种至少一剂疫苗的目标,拜登依然说,美国正在进入一个“欢乐的夏日”。

白宫新闻秘书莎琪表示,白宫正在“为一线工作人员和为国效力人员举办一个派对”,政府和卫生官员却对仍然有很多人没有接种疫苗人员表示忧虑。

“实情是,死亡和住院人数在民众接种疫苗的地方都有大幅下降,”拜登6月中旬说。“可不幸的是,病例和住院数字却没有在向下走。所以说,即使我们正在取得巨大的进步,这依然是一个严重和致命的威胁。”

病毒变体的挑战

病毒变体让这个威胁更加致命。疾控中心说,德尔塔变异病毒可以更容易地传播,可能导致更加更为重症形的疾病。

贝尔说,目前的疫苗为防范德尔塔变异病毒提供了很好的保护,但他强调了让病毒不断变异所带来的危险。

贝尔说:“会不会未来出现另外一种变体,可能帮助病毒躲避疫苗,我们又不得不重新从头开始设计呢?这当然是可能的,但我希望我们在目前疫苗努力的帮助下能够把传播中的病毒数量不断压下来,这是病毒变体不断增加的真正威胁。

美国政府像去年一样,捐出了某些多余的新冠疫苗,帮助其他国家对付全球的疫苗短缺。政府目前努力向中低收入的国家提供疫苗,减缓病毒变体的传播,避免美国已经取得的进步遭到破坏。

世界卫生组织总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)本星期说,有令人鼓舞的迹象显示疫苗生产国承诺分享疫苗,然而,对疫苗的需求来得更快。

“只有10个国家完成了所有疫苗77%以上的接种,”他在小岛屿发展中国家卫生峰会上说。“与此同时,大多数低收入国家依然没有足够的疫苗来覆盖他们最弱势最有危险的人口,更不用说他们其余的人口了。”

沙夫纳说,美国人需要记住,大流行病的定义意味着疫情并不局限在美国,“在我们能对全人类提供某些帮助之前,这不会结束”。

沙夫纳说:“在世界范围内控制住这次大流行病,的确符合我们的利益,不仅是我们的人道利益,也符合我们的自我利益。”

转载自 美国之音中文网

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