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星期二, 6月 22, 2021
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法国世界报 – 中国人口老龄化加速是否会威胁到中国未来在国际舞台上的地位呢?

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中国5月份公布的十年一次的人口普查凸显了中国人口增长放缓和中国人口结构加速变化的趋势。中国人口老龄化加速是否会威胁到中国未来在国际舞台上的地位呢?在成为高收入国家之前,中国能有哪些杠杆可以使用,以避免“中等收入的陷阱”呢?

法国世界报

中国5月份公布的十年一次的人口普查凸显了中国人口增长放缓和中国人口结构加速变化的趋势。现在,中国60岁以上人口占总人口的比例为18.7%,而十年前仅为13%。今天,1960年代和1970年代中国婴儿潮时期出生的孩子们已经到了退休年龄,这意味着在短短几十年内,中国就将会从一个相对年轻的社会走向一个老年社会,甚至非常老年的社会。

那么,中国人口老龄化加速是否会威胁到中国未来在国际舞台上的地位呢?在成为高收入国家之前,中国能有哪些杠杆可以使用,以避免“中等收入的陷阱”呢?

法国国家科研中心位于里昂的东亚研究所的主任研究员、经济学家西尔维·德默热(Sylvie Démurger)近日在法国世界报上论坛栏目发表文章,探讨了北京应对无法避免的中国人口老龄化影响的可能性。

西尔维·德默热首先指出,从经济的角度来看,一个人口老龄化的国家,面临着双重困难:一方面,经济增长有收缩的风险,同时,国家因照顾人口而需要的支出却在增加,而在经济增长乏力的情况下,对越来越老龄化的人口的照顾,可能会严重影响国家预算。

西尔维·德默热教授认为,中国可以使用的杠杆既和中国在短期内利用传统增长潜力的能力有关,也和中国通过雄心勃勃的出生率政策促进人口增长的长期能力有关。另外,提高生产力的政策,也是不可忽视的。

短期来看,虽然农村人口外流已经是规模很大了,但中国仍有大量的劳动力储备,可以从农业部门转移到生产力更高的行业和服务业。和发达国家相比,中国农业劳动力的比例仍然很高(25%)。如果北京成功完成未完成的户口制度改革的话,中国可以依靠改善劳动力配置,来保持经济增长。然而,与发达国家不同的是,很难想象在中短期内,中国会通过国际移民的方法来提高劳动力水平。当前的政治环境也不利于这样做,在考虑这一办法之前,中国政府很可能会倾向于其他办法。

仍然从短期来看,可能的途径之一是提高50-60岁以上人群的劳动力市场参与率。中国公共部门的法定退休年龄是女性55岁,男性60岁。政府在3月份的全国人大会议上提到延迟退休,这将能够让婴儿潮时期出生的一些人继续工作。

从长远来看,2013年以来所采取的出生政策的连续放松,为的是促进人口的增长。然而,2015年底的中国所有夫妇都可以生育2个孩子的政策,迄今为止对生育人数的影响不大,这说明扭转人口趋势的难度是很大的。仅仅放宽限制是不够的,也许最重要的,是要改变那些部分是由经济和社会标准决定的个人偏好。儿童教育的费用高昂是一个经常被提到的障碍;让妇女在生育的同时又能工作则是另一个困难。因此,如果没有降低照看孩子、教育、住房开支的一揽子措施的话,只是放宽限制,可能是不够的。

西尔维·德默热教授还认为,中国经济增长依靠丰富的劳动力,这是一个方面,同时,同样重要的是,中国的经济政策多年来一直致力于建立一个更加基于资本或技术的经济模型。随着人口的老龄化,对教育、继续教育和研发的投资变得更加必要,这不仅是因为技术进步、使用机器人甚至人工智能是经济增长的源泉,这同样可以让人们工作的年头更多并提高生产力,还因为我们希望新科技能够更好地帮助照顾老人。

转载自 法国国际广播电台

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