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星期二, 6月 22, 2021
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继黎智英后 《苹果日报》再遭港府打压面临停业

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自壹传媒创办人黎智英被香港警方抓捕后,壹传媒与《苹果日报》便成为香港政府下一步打压对象。上周,警方突然抓捕壹传媒和《苹果日报》的五名高管并冻结相关公司资产,该举动是自港版国安发颁布以来,对新闻媒体公司最为激进的一次打压。不到一周的时间,壹传媒集团创办人黎智英的顾问说,报刊或将在几天之内被迫关闭。

自壹传媒创办人黎智英被香港警方抓捕后,壹传媒与《苹果日报》便成为香港政府下一步打压对象。上周,警方突然抓捕壹传媒和《苹果日报》的五名高管并冻结相关公司资产,该举动是自港版国安发颁布以来,对新闻媒体公司最为激进的一次打压。不到一周的时间,壹传媒集团创办人黎智英的顾问说,报刊或将在几天之内被迫关闭。

6月17日清晨,港府出动百余名警员搜索苹果日报大楼并逮捕5人,包括壹传媒集团行政总裁张剑虹、营运总裁周达权、《苹果日报》(简称《苹果》)总编辑罗伟光、副社长陈沛敏,以及苹果动新闻平台总监张志伟,并指控以上五人涉嫌违反香港国安法第29条“串谋勾结外国或境外势力危害国家安全罪”。

香港警务处国家安全处高级警司李桂华表示,自2019年至今,《苹果》在实体报纸和网络发表数十篇呼吁外国制裁香港、中国大陆的中、英文文章。李桂华称:“有强烈的证据显示,上述文章是串谋计划的重点。”但具体文章至今未公布。

18日,周达权、陈沛敏以及张志伟获得保释,但罗伟光和张剑虹于19日在西九龙裁判法院出庭时,被判官宣布拒绝保释,他们将于8月13日再次出庭。

在抓捕壹传媒和《苹果》高管的同时,警方还冻结了相关三家公司合共1800万港元的资产。其后,《苹果》内部消息人士说,资金不足加上及港区国安法的压力,苹果日报和动新闻“肯定要关闭”,壹周刊则尚未确定。

20日,黎智英的顾问赛门表示,《苹果》将在几天内被迫停刊,他说,即使供应商愿意提供资金度过难关,但发现银行帐户存不进钱、拒绝交易。报社方面也曾说,该报的现金流预计仅够维持“数周”的的正常营运。赛门21日宣布,壹传媒董事会开会决定,如果香港保安局25日未能解封已冻结的资产的话,该公司将决定于当日停止营运,员工21日起也可选择即日离职。

打压早已开始 黎智英被控六罪名

港府想要摧毁《苹果》的举动并非仅这一次,去年8月,警方同样展开大规模行动,在《苹果》大楼以违反港版国安法等罪名,拘捕黎智英、黎智英的两名儿子以及四名壹传媒高层。

73岁的黎智英被拒绝保释后,于同年12月3日被押往西九龙,当时,黎智英与壹传媒营运总裁周达权和行政总监黄伟强各被控一项欺诈罪,其后,警方又指控其 “参加未经批准集结”、“非法游行”等。目前,黎智英被控六项与国家安全相关的罪名,最终可能会被判处终身监禁。

港府摧毁《苹果》行为遭多方谴责

非政府组织无国界记者东亚办事处执行长艾玮昂表示,港府的目的就是摧毁《苹果》,想让这个不配合政府的媒体消失,同时产生寒蝉效应,让所有与自由媒体有关人士感到害怕。艾玮昂说:“香港政府采取的这个措施目的就是要摧毁苹果日报,这个仅存的不愿意传播北京外宣和香港政府指示的大众化媒体。”他还说:“目的就是让记者和管理层,让读者以及所有与自由媒体有关人士感到害怕。大约一年前被北京通过并实施的国安法具有追溯力,非常可耻!”

多名《苹果》高层被捕后,美国、英国以及联合国人权高专均发表声明对港府行为进行谴责,美国国务院发言人内德·普赖斯表示,港府利用国安法对独立媒体进行打击是在扼杀不同意见和言论,完全是处于政治原因。美国“强烈谴责”《苹果》及其母公司壹传媒的五位高管被逮捕事件,并呼吁立即释放他们。

普赖斯说:“我们将继续与香港人民站在一起,与那些只是在争取践行应该是普世的价值观、新闻自由所体现的表达自由的人们站在一起。”

英国外相拉布在推特发文说:“今天发生在香港《苹果日报》的搜查与逮捕,坐实北京正运用国家安全法压制不同意见,而非维护公共安全。” 拉布还表示,依据”中英联合声明”,新闻自由是中国承诺确保的权利之一,应予以尊重。

联合国人权高专办发言人科尔维尔称:“我们呼吁香港当局根据《基本法》,尊重其在《公民权利和政治权利国际公约》下的义务,特别是言论自由、和平集会和结社自由以及参与公共事务的权利。”

台湾国民党和民进党也在第一时间发声谴责港府抓捕行为,国民党称:“港府执法已经造成寒蝉效应、实质上限缩香港社会言论自由,港府的做法令人遗憾。”其认为,港府抓捕媒体高层的举动无助于香港的稳定,也无助于陆港关系的和谐。民进党也表示,中共扼杀香港民主、破坏国际秩序的作为,只会加深国际社会对中国政府的不信任与疑虑。

此外,新闻业界组织“国际记者联会”、“无国界记者”以及世界报业暨新闻出版协会亦发出声明,谴责港府拘捕《苹果》高层,他们认为,这是香港国安警察持续针对传媒及其敢言的亲民主派出版人黎智英之举。

在英国伦敦的港人同样接连举行游行,声援《苹果》高层并向港府的作为表达不满。游行期间,参与者手持“撑新闻真相自由”、“与媒体站在一起,为真相而战”等横额沿牛津街前进,众人高呼“苹果加油”、“释放苹果高层”等口号。其后,游行队伍在中国驻英大使馆前集合,与接下来的活动主办方“港援会”一起,将二十箱近千个苹果放在使馆门前,以示不满。

香港当地民众也纷纷以自己力所能及的方式支持《苹果》,谴责港府。该报18日的头版显示壹传媒集团行政总裁张剑虹的呼吁之声:大家要顶住,即使加印了50万份出版,依旧被市民一扫而空。还有商店推出优惠,表示支持《苹果》员工。

伴港人26 《苹果》面临停业危机

《苹果》于1995年6月20日创刊,至今已陪伴港人26年,跟香港人一起见证了97主权移交、2003年反对23条立法、2014年雨伞运动、2019年反送中运动等多次香港政治运动的关键时刻。

在此存亡危急之时,壹传媒董事会无奈决定,若警方不解冻资产,该公司将停止运营,赛门表示,外界无法向壹传媒注入资金解困,他说:“供应商尝试将钱存入我们的公司户口,但遭到银行拒绝。”

赛门在接受美国有线电视新闻网(CNN)的访问提到,《苹果》向港交所提交的法律文件显示,公司有超过5000万美元的现金,加上《苹果》有大量付费订阅的读者,公司绝对有足够资金继续营运。但是,保安局及警方冻结了这些资金,让《苹果》不能支付员工和供应商薪金。

虽然不知前路如何,但《苹果》即使遭受港府打击,其坚定追求民主的立场也依然博得大家地喝彩,法国世界报在香港的记者陈翡于世界报网站上撰文表示,虽然当局决心让最公开批评中国中央政权的香港地方媒体苹果日报闭嘴,但是,陷入绝境的香港《苹果》,面对当局依然高昂着头。

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