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星期日, 6月 20, 2021
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环境与发展 – 法核电专家谈台山核电站带“破损燃料棒”运作的隐患

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美国有线电视新闻网CNN6月14日独家报道说中国广东台山核电站或许发生核泄漏,中国官方在第一时间予以否认并且谴责CNN造谣之后,又在本周三承认台山核电站的少量燃料棒出现破损,但强调并未发生核泄漏事故。中国国家核安全局发表声明表示,台山核电厂仍然在规定允许的范围内运作。中国国家核安全局的声明特别强调,燃料棒在制造,运输以及转载过程中难免受到不可控因素的影响而出现破损,指出台山一号机组的反应堆共有六万多根燃料棒,目前估计包壳破损的大约为五根左右,因此,其破损燃料棒的比例仅为0.01%,远远低于设计中可被容忍的0.25%的最大可容忍破损比例。 因此并不存在核事故,也没有引发核泄露。因此核电站可以继续正常运作。不过,台山核电站的法方合作者法国电力集团却并不认同上述观点,而且法方提供的安全标准也同中方的上述标准大相径庭。法国电力公司的专家向法国媒体表示,台山核燃料棒破损的比例比正常核电站的燃料棒破损比例高出五倍。这就是法方为何一定要求停机监测的原因。

中国在建的台山核电站一号机组

事实上,法国电力公司旗下的法马通公司早在五月底就向美国政府发出通告,法马通在美国分公司本月初又向美国能源部提出请求,要求美方允许分享技术,缓解担忧。专家认为这一方面是由于法美签署了技术分享合约,在向第三方输出之前必须获得另一方的批准,另一方面也是由于中广核名列美国商业部制裁企业的名单,法马通担心因此而受到美国商业部的制裁。此外,法马通在信函中还披露中方拒绝接受法方提出的关机检查的要求,并且将安全标准提高至原先制定的两倍,试图以此避免关机停业的选择。法马通公司的上述通告显示法方对台山核电泄露存在切实的担忧,尽管法国电力公司在CNN报道之后又随即发表声明,声称情况在掌控之中。法国电力公司上述模棱两可的立场彰显他在追求经济效益以保障核电安全之间的左右摇摆。

台山核电站信息不透明最令人担忧

广东台山核电站是欧洲第三代压水式核电技术EPR在全球首个运营模式,成为中国核电工业的骄傲,也被看作是深陷财政危机的法国电力公司的救命稻草。不过,同法国,芬兰的第三代核反应堆修建工程一样,台山核电站从2009年开工修建到2018年正式运营也历经了一波三折,而且在整个修建工程中信息都缺乏透明。同这次一样,所有有关工程质量问题的信息都是由法方首先披露,比如说,2015年,法国阿海法集团制造的反应堆锅炉的锅盖被爆出含碳量过高,法国本土 位于英吉利海峡附近的弗拉蒙威尔(Flammentville)核电站就因锅炉质量以及管道焊接等一系列问题而被法国国家核能安全局几度叫停,这才导致了该核电站运营日期被一拖再拖。

不过,同样使用阿海法制造的锅炉的台山核电站却并未因此而受到影响。或许是由于法国核安全部门过于谨慎,或许是由于中国方面急于求成,要打造世界第一个第三代核反应堆而不惜付出安全代价,总而言之,台山核电站的安全状况究竟如何?不仅离台山一百多公里的香港民众对此毫无知情权,就连法方的合作者也感叹对核反应堆的一些最基本的工程信息都缺乏了解。今天在核电站出现泄露问题时,中方继续封锁信息,并且拒绝接受法方提出的要求。此举令法国电力感到十分震惊!

惰性气体出现与锅炉盖瑕疵无关

那么,今天发生的核反应堆内部出现稀有气体的现象除了中方所说的燃料棒破损原因之外是否有可能同锅炉的制造瑕疵存在有关?

对此,法国Nagawatt学院核能专家伊夫 马里尼亚克先生(Yves MARIGNAC)在接受法广书面采访时明确表示,这些气体的出现与锅炉瑕疵没有关联。因为反应堆出现的碘与氙(xenon)等稀有气体只可能来自燃料棒管道泄露,因为它们是由裂变所产生的。

不过,虽然燃料棒出现破损并不属于事故性质,但是,核反应堆内稀有气体的浓度已经远远超出了法国核能安全部门制定的标准。事实上,根据法国费加罗报的报道,法国电力公司披露说核气体泄露现象早在去年10月份就已经出现,气体浓度不断增加,根据法国电力公司获得的数据,五月底核反应炉中的气体含量已经十分令人担忧,按照法国核能安全制定的标准,台山核电站一号机组早就应该关闭核反应堆,核查气体泄露原因。

法方因此要求中方召开特别董事会,立即采取行动,然而,中方却选择了放宽安全标准,以此避免关机停业。根据法国电力公司最新披露的消息,中法的核安全机构本周三就此事进行了商榷,但是中方再度拒绝了法方的要求。法国舆论感叹说,正如武汉的P4实验室一样,法国人再度被耍了一次!

燃料棒产自何处?

那么,这些出问题的燃料棒产自何处,广东台山核电站一号机组使用的燃料棒产自法国电力公司在法国本土的工厂,目前尚不了解究竟是由于制造原因,还是运输或者使用过程中导致了破损。所以,法方认为必须停止机组,检查问题的原因所在。这些安放在核反应堆锅炉中的燃料棒,它的外层是由鋯 (gào)合金制作,高度达到四米,里面包含着被浓缩之后的铀原料,倘若燃料棒顶端的铁盖出现泄露,那么,就会出现氪(kè)与氙(拼音:xiān)等稀有气体。

这些气体的出现也是确定核燃料棒出现破损的主要依据。

燃料棒破损应如何处理?

中国核能安全局在燃料棒有破损的背景下继续维持核电站运作的决定是否符合核安全管理规则?核反应堆继续运作必将导致堆芯的稀有气体浓度的不断上升,这是否会导致严重的后果?

有核能专家表示只需在下次添加燃料时更换破损燃料棒即可,鉴于类似的核电站燃料棒每四五年必须更新,台山一号机组2018年上马,离正常更换时间已经不再遥远。那么,法国的核电专家对此有何看法?

法国核辐射独立研究与信息委员会(CRIIRAD)发言人罗兰-迪巴德(RolandDesbordes)认为堆芯内核气体的增加会对核电站工作人员的健康安全构成威胁。他认为台山核电厂必须立即关机,监测究竟是哪些燃料棒出现破损,并且立即加于更换,因为他认为情况很可能在很短的时间内发生重大的演变。

此外,法国国家辐射防护和核安全研究所(IRSN)在2017年出台的一份安全通告中专门就核燃料棒出现破损所可能导致的后果作出了阐述,通告指出,破损的燃料棒容易进水,从而引发化学与物理反应,导致其他的原先完整的燃料棒也出现损坏,从而引发恶性循环,最终甚至有可能对反应堆的锅炉等产生影响。

通告指出,目前在法国本土58个运作的核反应堆中有七个核反应堆中存在一根或者多根燃料棒破损的现象,不过,无论燃料棒破损是由于制造或者设计原因,其后果都在掌控之中,并不会影响反应堆机组的运作。当然,这一切的条件是必须对燃料棒破损的状况以及泄露物的性质与浓度作出监测,这样才能够掌控事态的演变。

而台山核电站的问题是如果不关机检查,就无法具体了解究竟有多少燃料棒出现破损,破损的程度究竟如何,因此很难评估事态发展的趋势。

事实上,燃料棒发生破损是核电站运作中经常出现的状况,各国对此制定的安全标准各不相同,倘若核气体的浓度并未达到警戒线,并不妨碍机组的正常运作,排放出的渠道可以通过预先设计的程序处理。关键的问题在于如何制定恰当的标准,既不影响机组的正常运作,又能够保障操作人员以及周边环境不至于遭受核辐射的威胁。

周边环境是否受到威胁?

最后,至于台山核电站周边的居民是否会受到核辐射的威胁,伊夫-马里尼亚克先生(Yves Marignac)回答说,核反应堆内囤积的核气体最终会被排放的到空气中,唯一的区别是是否在有控制的背景下通过过滤处理之后再对外排放,以便尽可能的减少对空气的污染。可以肯定的是,囤积的核气体越多,那么,它们的处理也将越来越困难。

事实上,法国费加罗报披露说,今年四月,台山一号机组就已经不得不进行了一次强迫排气,原因是反应堆内部气体的体积已经超出了可容纳的含量。不过,中国核安全部门确认台山核电站周边空气指数正常,香港当局也对此加于确认,国际原子能机构也表示到目前为止尚未发现发生核辐射事故的迹象。但是中国周边国家,日本,台湾等在公布未发现核辐射现象的同时也呼吁北京加强信息透明。

转载自 法国国际广播电台

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