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星期三, 6月 16, 2021
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法医数据库存储维吾尔人档案引争议

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全球权威科学期刊《自然》日前发文,聚焦了一个被广泛用于警方侦查和亲子鉴定的研究数据库,指出它存储的维吾尔人等少数族群的档案引发了伦理争议。

法医数据库存储维吾尔人档案引争议

全球权威科学期刊《自然》(Nature)日前发文,聚焦了一个被广泛用于警方侦查和亲子鉴定的研究数据库,指出它存储的维吾尔人等少数族群的档案引发了伦理争议。过去几年来,中国政府一直在全国各地采集DNA样本,引发了人们对高科技监控的担忧。

英国《自然》杂志周二发文说,1999年,一名16岁女孩在一个荷兰村庄被奸杀,有人怀疑是村里庇护所中心的伊拉克或阿富汗难民作的案,一度引发了当地社区的严重冲突。但当法医把从犯罪现场采集的精液DNA与一个研究数据库和其他地方的档案进行比对时,他们发现凶手很可能是西北欧血统,这表明一些村民的猜疑并没有根据。多年后,在更多DNA工作的帮助下,一位当地农民被判有罪。

存储维吾尔人基因档案惹议

上面提到的这个数据库就是2000年首次在网上发布的Y染色体单倍型参考数据库(YHRD)。这项研究目前拥有三十多万份匿名Y染色体档案,展现了全球一千三百多个不同族群中具有特定遗传标记的男性血统指纹。

《自然》杂志上的文章引述一些欧洲遗传学家说,这个被广泛用于破获性犯罪和亲子鉴定的数据库存在伦理问题,因为它存储的数千份资料是从不太可能主动给予知情同意(informed consent)的男性中获得的,其中包括新疆维吾尔人和东欧罗姆人(Roma)等少数族群的数据。

早在2016年,新疆就开始实施全民体检工作,有数千万人参与其中。但维吾尔人和人权组织表示,当局在这个过程中采集了DNA样本等生物识别信息。

现居美国的人权律师滕彪表示,在新疆如此高压的社会环境下,根本没有知情同意可言。

“在新疆目前的恐怖气氛之下,包括任意拘押、酷刑、全面监控、威胁家人等等,没有人敢不同意。”

《自然》杂志的文章描述了比利时鲁汶天主教大学的计算生物学家莫罗(Yves Moreau)的工作。近年来,他一直带头呼吁各大期刊和这个数据库对潜在的不符合伦理的研究展开调查,并把重心放在了中国。2019年,莫罗发现了这个数据库两年前对近四万份中国男性Y染色体图谱的回顾。这篇论文的主要作者是该数据库的两名策划者,他们也是在柏林最大的研究医院工作的法医遗传学家,而其他作者包括来自中国公安系统的研究员。莫罗意识到,这个数据库存在问题。

中国政府在各地采集公民DNA。图为北京一个实验室中的DNA检测试剂盒。(法新社)

中国大规模采集男性DNA

尽管该论文指出这些图谱得到了当事人的知情同意,但记者尚不清楚它们是在怎样的情况下被采集的。研究机构澳大利亚战略政策研究所(Australian Strategic Policy Institute)去年发布的一项报告显示,中国警方从2017年就开始在全国各地采集成年和未成年男性的血液等DNA样本,以建立一套覆盖七亿男性的基因图谱。在那以前,当局就已经在西藏和新疆进行过类似工作。

国际组织“人权观察”中国部高级研究员王松莲指出,尽管样本采集工作已在全中国展开,但在新疆,这场行动尤为让人担忧。

“所有12到65岁的人都要被抽取DNA,这个人数比例(较其他地方的汉人)要高很多。在新疆这样的‘严打’情况下,维吾尔人基本上无法拒绝这样的要求。”

现居美国弗吉尼亚州的维吾尔电影制片人哈穆特(Tahir Hamut)此前就对本台表示,乌鲁木齐警方在当地派出所提取了他的血液、指纹、声音和面部信息,并在一个月后被告知到一家诊所进行免费体检,但他始终没有拿到体检结果。

上述澳大利亚智库发布的报告估计,中国政府的目标是采集3500万到7000万男性DNA样本,约占全国男性人口的5%到10%。当局不需要采集每一位男性的样本,因为他们可以从某人的DNA样本中找到男性亲属的基因特征。

中国警方表示,这个数据库可以被用于抓捕犯罪分子,而捐献者也同意提供他们的DNA样本。但人权组织普遍认为,这样的数据库可能会侵犯公民隐私,并被用于惩罚异见人士和活动人士的家人。

人权观察组织研究员王松莲说,中国缺乏约束个人信息收集行为的法律框架,这给数据滥用提供了温床。

“中国没有任何隐私法规,完全没有规定在什么情况下公安可以抽取这些生物样本,而DNA则是生物样本中比较敏感的一类,因为它不但可以暴露你的个人信息,还可以暴露你和家人之间的关系。”

中国全国人大常委会上周刚刚通过了《数据安全法》,指出立法的一大目的是保障数据安全、保护个人的合法权益。但有学者表示,该法将为政府获取科技公司拥有的数据铺路,让民众进一步丧失隐私。

自由亚洲电台记者家傲华盛顿报道   责编:申铧   网编:洪伟

转载自 自由亚洲电台

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