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星期四, 7月 28, 2022
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唐宁街10号之争 制胜筹码在于中国?

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7月7日,受内阁数十名大臣和高级官员逼宫,英国现任首相约翰逊辞去保守党党魁的职务,暂时留任英国首相一职直到下届首相选出。这意味着,英国保守党内竞选党魁以出任继任首相的戏码开始了。

7月7日,受内阁数十名大臣和高级官员逼宫,英国现任首相约翰逊辞去保守党党魁的职务,暂时留任英国首相一职直到下届首相选出。这意味着,英国保守党内竞选党魁以出任继任首相的戏码开始了。

保守党党魁竞选需要参选人取得8名党内下议院议员提名。投票首先在党内议员中开始,经过至少两轮下议院议员投票后,参选人需淘汰至两人,等待保守党全体党员邮递投票,胜者将成为党魁,且自动出任英国首相。

新“铁娘子”还是首位亚裔首相?

经过重重党内投票,本次保守党党魁选举留到最后的是外交大臣特拉斯和前财政大臣苏纳克。特拉斯被誉为英国政坛新星,目前在党内支持率领先,曾在3届政府内阁任职,当过教育部长、司法部长和国际贸易大臣等。

在外交大臣任上,特拉斯以强硬著称,经常谴责中俄对自由、民主、人权的侵害,多次高调呼吁调整对华政策,主张在贸易领域“更加强硬”地对待中国,并对俄罗斯侵略乌克兰采取坚决的谴责态度。在台湾问题上,特拉斯较英国历任政府的发言都要强硬,曾呼吁北约盟友一同协助台湾自我防卫。

作为英国历史上第二位女性外长,特拉斯有着强烈的政治抱负,据说其8岁时就在学校排演的话剧中扮演撒切尔夫人。媒体指出,特拉斯在内阁任职后,不论做派、衣着,都有向撒切尔靠拢的痕迹。

支持率暂时落后的前财政部长苏纳克是英国史上最年轻的财相,且是英籍印度裔的第2代移民。在2020年英国深陷新冠疫情和经济大幅度停滞的状况中时,苏纳克就任财政部长,他曾承诺,将“不惜代价”帮助英国度过新冠大流行,其中包括3500亿英镑的救助计划。此举虽为他带来了极高的支持率,但目前看来,英国通胀有望于年底突破11%,英国迅速积累的债务,预计为未来英国经济发展蒙上阴影。

“不约而同”的对华强硬取向

两位候选人在25日的电视辩论会上迎来首次交锋,经济问题是两人辩论最激烈的部分。苏纳克称特拉斯提出的减税计划只不过是对经济的“抢糖”,随后将使经济出现崩盘,让“数百万人陷入困境”。特拉斯则针锋相对地回击,没有国家会试图通过加税来快速偿还债务。她表示,她将挑战英国财政部的经济正统观念。

然而在对中国问题上,两人却保持了一致的强硬取向,并在此基础上指责对方对华不够强硬。一向被视为对华态度较“软”的苏纳克公开表示,中国是英国面对的“最大长期威胁”,英国政界纵容中国“恶劣行为”的事件太过长久。他在辩论会上强调,当选后将关闭英国境内所有孔子学院,有媒体指这或许是针对特拉斯担任教育大臣时期对孔子学院的支持。他还提出建立“科技的北约”,严防中国取得具战略敏感性的英国企业等。

特拉斯及其支持者则称,特拉斯出任外相第一天就“强化了应对中国的立场”,她承诺,一旦当上首相将进一步强化立场,反而苏纳克对中国立场“一贯软弱”。

由于苏纳克曾主张对华政策应更“细致”与“平衡”,善用中国的庞大市场与资金,与中国发展安全、互惠的经贸关系,被其反对者指责“在出任财政大臣的两年中大力推动与中国的经济合作”。

27日,特拉斯再次表达对华强硬立场,称一旦当选,她领导的政府将制定一份新贸易协议,强化英国成员国间的贸易连接,以应对中国影响力恶意扩张,确保“全球化英国”政策的实现。

值得指出的是,不论是英国留任首相约翰逊、外相特拉斯,还是突然转变对华态度的前
财政大臣苏纳克,都在数年前表态过支持积极的对华关系。曾几何时,英中两国关系有过“黄金时代”。

英中关系“黄金时代”终结于中国的扩张阴影

2018年,英国前任首相特雷莎·梅在其任内首次访华前,曾将英中关系称为“黄金时代”,并表示英中能够“一起改变世界”。然而此后一年,两国关系却呈现持续下滑之势。

2019年香港引发的修例问题演变为声势浩大、影响深远的“反送中”运动,英国对此持续抗议。约翰逊任首相期间,开始推动转变对华政策,提出建立新联盟遏制中国。

英中关系突变包含着几方面原因。首先,在“脱欧”前的卡梅伦时代,英国积极主张与中国深化合作关系,在英国支持下,中欧计划完成一系列投资协议。“脱欧”后,这些行为被看作与“脱欧”相悖,且相比对华关系,英国更应专注于多边外交关系及与强化与美国的盟友关系。

如果说英国“脱欧”是英国改变对华关系的一个背景,那么中国近年粗暴解决香港问题、人权状况持续恶化、蛮横插手国际事务及在亚太地区的一系列扩张行为则是两国交恶的主因。

2019年港府残酷镇压“反送中”运动,其后中共强推《香港国安法》成为英中交恶的导火索。作为香港曾经的统治者,英国看到中共在剿灭人权、民主、法治等价值时的残酷本性,引发对日益强大的中国侵占民主社会的忧虑。许多政治阵营向英国政府施压,要求对华采取强硬路线。

中国作为美国的主要竞争对手,也迫使英国等美国盟友对华采取强硬态度。中国在印太、欧洲日益显著的影响力使欧美各国不得不对中国严加防范。在贸易领域,英国对中国产生“战略依赖”;在教育领域,中国对英国持续施加的影响并因此牟利;在安全、人工智能、网络与通信技术等领域,中国对英国的挑战都损害着英国的国家利益。在此基础上,英中关系必然进一步走向下滑。

本月16日,英国前首相布莱尔发表演说称,西方主导政治和经济的时代即将结束,而中国正在与俄罗斯合作中崛起,并将取得超级大国地位。他警告称,本世纪最大的地缘政治变化“将来自中国,而不是俄罗斯”。

目前来看,这一观点正逐渐成为英国乃至西方民主国家的共识,至少已经成为英国首相竞选制胜的重要筹码。

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