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星期五, 5月 13, 2022
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锂山之争:欧洲要扭转对中国依赖,当地环保人士却力阻开矿

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在事关未来移动性的某种矿物方面,西方正在力争结束对中国的依赖。西班牙西部边远地区的一座并不起眼的山,有可能涌现成为这场竞赛的游戏改变者。

资料照片:在德国回收公司Accurec位于德国克雷费尔德的设施内,一名员工正在拆解一个用过的汽车锂电池。(2017年11月16日)

在事关未来移动性的某种矿物方面,西方正在力争结束对中国的依赖。西班牙西部边远地区的一座并不起眼的山,有可能成为这场竞赛的游戏改变者。

瓦尔德弗洛雷斯(Valdeflores)坐落在人口大约10万的卡塞雷斯(Caceres)的城外,位于埃斯特雷马杜拉(Extremadura)地区,远离游客的喧嚣,然而,它已被指定为可能的锂矿所在地。 如果计划获得批准,据估计,这处地点每年提供的锂将足够用于40万辆特斯拉(Tesla)Model 3汽车的可充电电池。

更为重要的是,在锂矿旁边还将有一家加工厂,把原材料生产为电池级的锂。这将是欧洲首家。

电池级的锂是为下一代电动汽车提供驱动力的矿物质之一。

全球各经济体都试图摆脱以常规燃料为动力的引擎。对电动汽车日益增长的需求已经促使一些小型采矿公司脱颖而出,它们寻求锂、钴和稀土,并且希望在欧洲开矿和建立加工能力,以减少对中国的依赖。 自从大流行病导致经济减缓和供应短缺后,美国与欧洲加快了努力,争取为电动汽车、风力发电机和飞机引擎的关键矿物质建立安全与独立的供应链。 随着各公司寻求减小他们的碳足迹,不需要长途跋涉的金属加工成为了一个环境目标。 目前,大多数在阿根廷、澳大利亚或智利开采的锂被送往中国,加工成为可以用于汽车和其它产品的电池级的锂。然后,这种电池级的锂被送往西方,用于汽车电池,在这个过程中留下了相当大的碳足迹。

矿物供应报价机构“标准矿物情报”(Benchmark Mineral Intelligence)的卡斯帕·罗尔斯(Caspar Rawles)在接受采访时对美国之音说:“在欧洲和美国有一场全球性的竞赛,要在锂加工方面改变对中国的依赖,这是制造汽车电池的一个关键元素。”

目前中国控制着59%的加工厂,美国控制着4%。根据“标准矿物情报”的数据,欧洲没有大型加工厂。

希望在卡塞雷斯开矿并启动加工厂的“埃斯特雷马杜拉新能源”(Extremadura New Energies)公司希望改变对中国的依赖。该项目价值为6.33亿美元。

不过,这家公司在卡塞雷斯遇到了环境保育人士和当地官员的阻力。预计一名法官将在今年晚些时候就这一项目做出裁决。 “埃斯特雷马杜拉新能源”的首席执行官拉蒙·希梅内斯(Ramon Jimenez)通过Zoom接受美国之音采访时说:“不仅是拥有锂,重要的是拥有加工处理能力,这样便可以用于电池。我们目前在欧洲没有这种能力。” “我们不想把锂运到中国去加工,然后再运回来,因为这样我们是在产生很多二氧化碳,把它施放到大气层。这造成了大面积的碳足迹,对是环境不利的。”

中国目前拥有锂市场的60%到70%。希梅内斯估计,到2030年,欧洲将达到15%,美国将占有12%。 希梅内斯说,在听取了环保人士对该项目造成的环境冲击的担心后,该公司修改了计划。

他说,这座锂矿将在地下开发,动力使用绿色氢能,这样便更加具有可持续性。

环保组织“拯救此山”(Salvemos La Montana)的亚历杭德罗·帕洛莫(Alejandro Palomo)说,虽然修改了计划,但是该矿将损害源自这座山的卡塞雷斯市地下水供应。

他在接受美国之音电话采访时说:“它还将因为加工厂使用的化学物质而影响到空气质量。采矿有可能影响到1986年联合国教科文组织(UNESCO)宣布的‘世界遗产地’的历史中心。”

他说,“全市”都反对开矿计划,这项计划只能带来100个就业机会,而且多数都是专业领域的岗位。 (本文参考了路透社的报道。)

转载自 美国之音中文网

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