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星期四, 4月 28, 2022
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抵制“亲中”奶茶的美国人:迎合北京将导致经济风险

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30多岁,来自美国宾夕法尼亚州的科技创业家柯林·霍奇一年前在台湾创立了“雪球”项目,对台湾奶茶商家是否“亲中”进行盘点评估,让消费者“用钱包投票”。霍奇说,中国不再是一个人人都可自由赚钱的地方,可能伤害你的道德价值观,甚至商业利益。

台北街头的一家茶饮店(2019年12月24日)(美国之音记者李逸华摄影)

一年前,两名美国人在台湾成立一个名为“雪球”(Snowball)的项目,评估奶茶商家的“亲中成分”。现在,“雪球”越滚越大,在中共压力下屈膝发表亲中言论的台湾商家面临越来越多的民间抵制。该项目发起人之一柯林·霍奇最近接受了美国之音的专访。

霍奇:台湾位在中国威胁的最前沿

“雪球”项目创办人柯林·霍奇 (Colin Hodge) 接受美国之音视频采访截图

三十多岁、来自美国宾夕法尼亚州的科技创业家柯林·霍奇(Colin Hodge)创办过约会软件、管理过网络影音播放平台。六年前,业务上的机缘让他第一次来到台湾。

“我在台湾断断续续地生活了将近六年,台湾和那里的人让我感到很亲切,他们总是非常温暖、热情,我发现这是一个生活和工作的好地方。”霍奇通过视频连线对美国之音说。

“他们(台湾人)在面对威权政府、尤其是面对中国时处在最前沿。他们已经在这种威胁下生活了很长时间,有一条非常复杂的道路要走。因此,我想尽自己的微薄之力帮助他们,以另类的方式来反击来自中国的压力。”

霍奇的另类“抗中”策略,从台湾无处不在的奶茶消费入手。

2019年5月,具备科技创业背景、熟悉社交媒体运作和市场营销的霍奇与另一位外籍创业人士纳达夫·米尔斯(Nadav Mills)发起针对台湾奶茶商户的“Snowball”(“雪球”)评分运动,评判标准不是奶茶好不好喝,而是该商家是否开设太多中国分店、香港抗议时期是否发出亲中表态、是否做出违反劳动法、食品安全法的行为、是否爆出负面的媒体事件等。

霍奇说:“对许多台湾人来说,(奶茶)是一个有趣且频繁的消费。因此,对于我们来说,从行动主义角度出发,从消费者良知角度出发,考虑频繁消费很重要,而不是像汽车那样,每五年或十年才购买一次。这是你每星期可以做很多次的事情,并且真正开始看到你的影响”。

“(我们的运动)听起来可能微不足道,因为只是奶茶,但我们真正想做的是传播这种意识,让人们能够在购买时立即产生这种意识,并立即看到影响。”他说。

台湾茶饮商支持“一国两制” 引发消费者反制

以珍珠奶茶为代表的台湾手摇饮料世界闻名。珍珠奶茶上世纪90年代中期进入中国大陆,也风靡日韩、东南亚,还进军欧美市场。台湾美国商会援引台湾经济部的统计说,台湾每年本土可以卖出10.2亿杯的手摇饮料,平均每人每年消费44杯。2020年,全台手摇饮料销量额达580亿元新台币(约合20.9亿美元),比十年前增加了80%。

“(台湾)到处都是奶茶店。它们无处不在。它们很受欢迎。对于那里的很多人来说,这几乎就像是每天都要买的东西。”霍奇说。

奶茶这样的平民饮料,2019年卷入一场有关统独、自由与专制的政治风波。

2019年6月,香港“反送中”运动期间,来自台湾的一芳水果茶香港中环分店的员工贴出了“与香港人同行,休业一天”的标语,在中国大陆网友中引起抵制风潮。

一芳水果茶代理商随即在官方网站上发出澄清解释,称这是“香港时薪人员的私自行为,严重不符合品牌经营立场”,并发出“坚决维护一国两制,坚决反对暴力罢工”、“绝不容许意图分裂国家的行径”等信息。

此举导致台湾加盟店要求总公司作出解释,威胁退出加盟;与此同时,一些台湾的消费者也在网上发起抵制运动。

一芳水果茶事件在饮料界引起涟漪效应,其他进军大陆的台湾茶饮业者纷纷表态:大苑子、迷克夏、鹿角巷与老虎堂等都表示自己来自“中国台湾”;CoCo都可奶茶则公开宣示“坚决服从中国国家法规”;贡茶发表声明,称支持一国两制。

西进中国大陆的台湾饮料业者沦为“中国下跪茶”的风波引发台湾民众的批评。

美台商业协会会长韩儒伯(美国之音钟辰芳拍摄)

美台商业协会会长韩儒伯(Rupert Hammond-Chambers)说,一般情况下他对企业的建议是远离政治,但在两岸政治夹缝中生存的台湾企业,有时不得不做出两难的营销和公关策略决定。

韩儒伯对美国之音说:“消费者受国族身份认同驱动的观念有时可能被夸大了……因为我真的相信,大多数人都会以最好的产品、最好的价格来管理他们的个人财务和家庭财务。我认为大多数人都是这种情况……不是每个人都有很多钱来让政治推动他们购买东西。”

但他同时强调:“如果某个企业被强烈要求采取亲中国的立场,我确实认为他们可能激发反弹,尤其是在一个社交媒体活跃的环境中。我认为这的确可能成为一种有效的工具,来迫使或鼓励台湾民众购买或不购买那些可能对中国有正面态度的产品。”

“雪球”运动正在奏效

Snowball运动发起人霍奇说,“雪球”评分运动产生了积极的效应。他说:“在我们开始这个项目六个月后,我们看到在我们列表中的一些评级不佳的公司收入下降了。因此,我们看到这种影响,至少是某种关联,显示出那些关注‘雪球’评级的人是如何改变这个产业,并促使这些企业重新思考他们的做法。”

研究认为,台湾人国族认同(national identity)的变化,让亲中台商面临越来越多的抵制风险。

去年8月,台湾制宪基金会公布的一项民调显示,有89.9%的台湾民众认为自己是“台湾人”,而自认为是中国人的台湾民众不到5%。

台湾信数据整合营销有限公司总经理、淡江大学讲师高世垣2021年发表的一份有关“台湾消费者抵制行为”的研究论文说,调查发现,多数台商更看重大陆市场,认为大陆消费者的潜在抵制威胁比台湾消费者大,甚至有一半的受访台商称,必要时会发表亲中言论,但有事先规划因应两岸消费者抵制策略的台商仅占30%左右。

霍奇说:“像中国共产党这样的威权政府,他们有集中控制权,他们只要按一个键,就能让数百万民众抵制或支持某些企业、不支持其他企业。而在台湾和美国这样热爱自由和民主的国家,我们必须以个人和公民的身份组织起来,因为我们没有来自中央集权官僚的直接控制。”

霍奇说:“他们希望更多地走向一种‘只是台湾人’的身份。但当如此多的商业利益与中国政府和中国的商业利益交织在一起时,这是非常困难的。我们希望为那些希望做得更好的人提供一条更好的道路,这些人想支持本地企业,或者支持那些善待劳工、不愿遵守中共路线的企业。”

高世垣的研究认为,消费者对两岸关系的态度是一种信念,所以当消费者因为两岸政治因素参与抵制亲中台商时,通常不会有成本效益的考察,对企业的冲击可能更大。

正如其名,主要由工读生支持运作的“雪球”项目希望以滚雪球的方式让消费者以“用钱包投票”的力量反击亲中企业,让商家倾听民众的意愿和声音。

“雪球”从手摇饮料店评分开始,已经将对象拓展到了网络购物平台,目前正在对5家主要购物网站进行评分。

“那些想在中国或与中国投资者做生意的台湾企业主和其他地区的企业主,需要明白这可能带来的后果。(中国)不再是一个人人都可以自由赚钱的地方,你可能是在伤害你的道德、价值观,这也会损害你的商业利润和你作为企业主和经营者的能力。”霍奇说。

转载自 美国之音中文网

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