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星期四, 3月 31, 2022
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英国法官辞任香港法院 学者指继续留任或被视为支持打压

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英国最高法院法官在争议声下终于决定辞任香港终审法院,学者指他们参与案件等于为政权背书,不能参与某些案件亦等于无法阻止有问题的决定,其余留任的法官会否辞任,取决于他们个人的道德决择,或是政治判断。另有学者又说,决定显示中英关于香港移交的共识已经不复存在,以及英国不再承认香港有一国两制。

香港最高法院法官出席2002 年 1 月 14 日香港新法律定年度开始的仪式。 (路透社资料照片)

英国最高法院法官在争议声下终于决定辞任香港终审法院,学者指他们参与案件等于为政权背书,不能参与某些案件亦等于无法阻止有问题的决定,其余留任的法官会否辞任,取决于他们个人的道德决择,或是政治判断。另有学者又说,决定显示中英关于香港移交的共识已经不复存在,以及英国不再承认香港有一国两制。 继续参与将带来政治上的深远后果 英国最高法院正副院长韦彦德(Lord Robert Reed)及贺知义(Lord Patrick Hodge),宣布因为香港政治及法律环境的转变,即时辞去香港终审法院非常任法官职务。有学者指,英国法官在香港参与或不参与案件,都会带来政治上的深远后果,若果他们继续留任,会给出一个支持香港现时制度的印象。 韦彦德经由最高法院发出声明,表示英国法官多年来出任香港终审法院法官,是受到英国政府支持,英国政府亦认为此举符合国家利益。然而,《香港国安法》生效后,这个位置变得越来越难维持。韦彦德说,香港法院对法治的坚持继续备受国际尊重,但他与英国政府商讨后,认为英国最高法院法官继续到香港任职,难以不被视为替一个背弃政治自由及言论自由的政权背书。 英国外相特拉斯(Liz Truss,又译卓慧思)在声明中表示,欢迎及支持英国最高法院的决定,指《香港国安法》破坏香港言论、新闻和结社自由。她说,情况已经到了一个临界点,恐怕英国法官继续留任香港终审法院会合理化打压。 黎恩灏:“国安法”导致香港政治及法律环境剧变 在决定公布前,英国国会下议院早就安排在同一天辩论,英国法官是否应该留在香港。美国乔治城大学亚洲法研究中心香港法研究员黎恩灏对美国之音说,英国最高法院在辩论开始的15分钟前才发出这个声明,英国外交部亦在其后才发声明表示尊重。 他说:“我相信最高法院早就做了决定,而它亦想营造一个形象,这个决定不是因为下议院辩论施压的结果,而是他们一早做了这个选择。” 在去年8月,韦彦德在争议声中仍然决定留任香港终审法院,指认为香港“很大程度”维持司法独立,裁决“符合法治”,香港法律界“广泛支持”英国及其他海外法官参与香港终审法院的工作。英国政府在去年12月亦说,英国法官暂时留在香港终审法院,对支撑香港司法独立有正面作用。 黎恩灏说,香港政治及法律环境已经有进一步的急剧变化,网媒《立场新闻》被关闭,所有反对派不能参与立法会选举等等。他认为,英国法官辞任背后,有两件相关的事,第一件是韦彦德曾经参与终审法院的审讯,关于《立法会(权力及特权)条例》的争议,带来深远的后果。 他说:“韦彦德纯粹支持终审法院其他法官的判决,但这个判决间接影响到香港立法会议员被判监三个星期,例如是张超雄,他只是在议会内叫口号,就已经被视为是扰乱议会秩序而被判监。这相当令到香港及英国本地传媒震撼。” 第二件事是,终审法院上诉委员会去年12月就香港言语治疗师总工会一宗以言入罪案件颁下判词,指如果案件与危害国家安全相关,就算被告不是以国安法控告,严格的保释框架亦会适用。海外法官没有机会参与这次审讯。 黎恩灏说:“一次是(海外法官)有参与,一次是没有参与。这影响了公众的形象,会觉得海外法官继续留任会给出一个(印象),等于是支持现在香港整个法律制度及政治环境。” 两名英国法官辞任后,终审法院还有十个海外法官,六个来自英国、三个来自澳洲、一个来自加拿大。黎恩灏说,不能确定其他英国法官会否跟随。 他说:“因为目前尚余的海外法官基本上都是前任或者已经退休的法官,理论上他们不会受到现行法院去制约他们的行为,除非那些事是直接违反了退休法官的一些守则。相信最后都是取决于这些尚留在香港法院的海外法官他们个人的道德决择,或是政治判断。” 崔永健:英国不再承认香港有一国两制 身处英国的香港历史学者、新加坡国立大学历史学博士崔永健认为,英国最高法院的决定这代表着一个年代的终结,中英关于香港移交的共识已经不复存在,以及英国不再承认香港有一国两制。 他说:“其实我们回看历史,香港在97年后,其终审法院有外籍法官,在1980年代初的香港人看来,是代表着中方对香港原有制度,有异乎寻常的开放态度。毕竟在大部分国家,外国人是不可能做该国家最高法院或终审法院的法官,因为始终最高等法院是一国主权的重要体现。” 崔永健说,当年香港民主党主席李柱铭向中方官员建议委任外籍法官,而中方接纳这个做法, 并写在《中英联合声明》附件内。 他说:“就是因为当时中共对香港原有制度的一种开明态度,才有之后大家熟悉、大家比较接受的一国两制。可是,自国安法后,英国首先明确指出中方严重违法联合声明,先推出香港BNO人士移民英国计划,现在又明确支持英国法官辞去香港终审法院职务,都显示着英国及美国两大西方国家,都不再认可今日香港这个中方所谓完善了的一国两制。” 英政界人士希望其他海外法官跟随 英国政界亦欢迎韦彦德的决定,包括一直提倡英国法官辞任香港终审法院的对华政策跨国议会联盟(Inter-Parliamentary Alliance on China)。工党影子司法大臣阿夫扎尔·汗(Azfal Khan)说,英国法官一直是中国政府强力打压香港所有形式的反对派的“遮羞布”(window dressing),辞任是迟来的决定。他又说英国应该要制裁有系统地打压香港的自由和自主的中港官员,包括特首林郑月娥。 英国人权组织“香港监察”(Hong Kong Watch)行政总裁罗杰斯(Benedict Rogers)也说,英国法官继续在香港留任,会为一个崩坏的制度披上合法外衣,他希望其他海外法官都会跟随。

转载自 美国之音中文网

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