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星期四, 5月 20, 2021
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美宇航局计划让“机智号”火星直升机进行第六次飞行

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美国国家航空航天局(NASA)说,他们正在为“机智号”(Ingenuity)火星直升机的第六次飞行制定计划,这次飞行的目的是扩展这架小直升机的能力极限并展示类似飞行器未来如何能够支持未来火星使命。

资料照片:NASA提供的图像显示,“机智号”直升机在火星第二次飞行时用黑白导航相机拍下自己的影子。(2021年4月22日)

美国国家航空航天局(NASA)的官员说,他们正在为“机智号”(Ingenuity)火星直升机的第六次飞行制定计划,这次飞行的目的是扩展这架小直升机的能力极限并展示类似飞行器未来如何能够支持未来火星使命。

设计和操作这架直升机的NASA喷气推进实验室(JPL)说,下一次飞行任务将在5月7日进行的前一次飞行所取得的进展的基础上展开。“机智号”在5月7日进行了第一次飞往新着陆点的单程飞行。

科研人员说,第六次飞行还将是“机智号”的首次示范阶段。在它的前五次飞行中,“机智号”团队希望知道这个飞行器是否能够按照设计要求工作,包括起飞、飞行并在这个过程中拍照。他们还希望在火星的极端气候环境下检测它的电池功能和表现。科研人员说,在所有检测中,它的表现均超出了预期。

在新阶段,“机智号”将显示它的实际应用,包括从空中侦测多处地貌并在不同的场地降落。在这个阶段,飞行数据和图像将被传回地球,科研人员随后将进行分析。

JPL的科研人员说,第六次飞行计划让直升机升高到10米,然后向西南飞行大约150米,此时将开始拍摄周围环境的彩色照片。这将展示它为未来探索使命提供航拍图像的能力。“机智号”随后将再飞行50米,并在新的行动基地“场地C”(Field C)着陆。

预计飞行将持续大约140秒,这将是它历时最长的飞行,标志着这架飞行器首次不是在它一开始在空中考察过的地点着陆。团队选择这处地点是依据来自正在环绕这颗行星的NASA“火星侦察轨道器”( Mars Reconnaissance Orbiter)的图像。

在第六次飞行期间,“毅力号”( Perseverance)火星探测车将首次不记录直升机的图像。“毅力号”正准备开始执行这次火星使命的科学任务。

今年2月,1.8公斤的“机智号”直升机装在NASA的“毅力号”内,在火星登陆。除了太阳能电池和一个发射器外,“机智号”上没有科学设备。

转载自 美国之音中文网

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