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星期五, 2月 11, 2022
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加入西方民主阵营 索马里兰打抗中友台牌以扩大国际承认 

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索马里兰近来在各国间奔走,积极表态愿意成为对抗中国阵营的一员,以换取西方大国的支持与认可。这个东非小国无惧中国的威胁,于2月8日派遣由四名部长级官员组成的代表团出访台湾,获得台湾以“准友邦”的规格接待,更引发学界纷纷发出双方应建交的呼声。 

台湾总统蔡英文2020年2月在总统府会见索马利兰外交部长穆雅辛。(蔡英文推特)

索马里兰近来在各国间奔走,积极表态愿意成为对抗中国阵营的一员,以换取西方大国的支持与认可。这个东非小国无惧中国的威胁,于2月8日派遣由四名部长级官员组成的代表团出访台湾,获得台湾以“准友邦”的规格接待,更引发学界纷纷发出双方应建交的呼声。

索马里兰外交部长瑞格萨(Essa Kayd Mohamoud)去年底接连出访美国、英国、加拿大,寻求这些西方大国承认其独立地位。他于2月8日率团抵达台湾,进行为期5天的访问行程。一如台湾的外交困境,索马里兰政府虽然拥有自己的军警、货币与护照,实际控制领土面积为13万7千6百平方千米,但却普遍不受国际社会承认。

位于非洲之角东北部的索马里兰地处红海与亚丁湾通道的咽喉,1991年宣布自索马里(Somalia)独立,但在强邻坚持的“一个索马里”原则下,30多年来一直未获其他国家承认,国际社会只将索马里兰视为索马里的一个自治区。

非洲小国祭出“抗中牌”

为了获得西方的承认,索马里兰近年猛打“抗中牌”,不仅早在2020年就与位处抗中最前线的台湾互设代表处,直接挑战中国所谓的红线,索马里兰外长瑞格萨去年底更在出访美国时指出,索马里兰非常愿意与台湾成为伙伴,而不是独裁统治的中国。

北京过去为阻止索马里兰与台湾往来,曾经开出条件利诱,表明可在索马里兰首都哈尔格萨开设中国联络处,但却遭到索马里兰断然回绝。

当时索马里兰派驻华盛顿的外交官歌德(Bashir Goth)挑明了说:“我们面临同样的敌人,我方的长期战略是与美国等民主国家和市场经济体紧密合作;我们正在对抗中国及其在非洲之角的影响力,我们应得到美国政府的帮助。”

根据美媒《华尔街日报》报道,索马里兰总统比希(Muse Bihi Abdi)计划今年三月访问华盛顿,基于美国对中国在非洲扩张势力的担忧日益加深,他打算提供该国最大的港口柏培拉港(Berbera)给美国作为军事用途使用,让美国在非洲拥有吉布提港(Port of Djibouti)以外的第二个基地选择。

索马里兰在外交上的努力似乎获得了一定程度的回报。美国国会去年底首度派遣助理访问团访问索马里兰,该访团成员还建议美国在索马里兰开设代表处;另外,英国国会也在今年一月就是否承认索马里兰为独立国家进行公开讨论,而英国政府也将针对民间发起的“承认索马里兰为独立国家”之连署请愿做出回应。

美学者吁美国承认索马里兰

位于美国华盛顿的智库传统基金会非洲政策资深分析师梅瑟维(Joshua Meservey)去年十月发布报告,呼吁美国应该承认索马里兰。他分析,鉴于东非国家吉布提已经同意中国在其境内设立军事基地,且吉布提受到中国的影响越来越大,美国若能承认同区域的索马里兰为实质独立国家并与之建立外交关系,相当于双重押注,分散吉布提完全倒向中国的风险。

美国在非洲唯一的永久军事基地就设在吉布提港,这个港口对美国至关重要,因为美国非洲司令部在东非进行的军事行动中,高达90%的后勤和物资都经由吉布提港输送。

尽管有美国势力的存在,但是中国在吉布提的影响力仍不容小觑。梅瑟维指出,吉布提是北京眼中的“海外战略据点”,解放军于2017年在此建立第一个海外军事基地,作为中国航空母舰远航时的后盾。更令人担忧的是,北京对吉布提的基础建设提供巨额融资,据估此债权已占吉布提GDP七成以上,让吉布提深陷债务危机的高风险中,这将迫使吉布提越来越无法对中国说不。

美国前国安顾问奥布莱恩(Robert C. O’Brien)去年8月投书《国家利益》杂志(The National Interest)时,赞赏索马里兰勇于拒绝中国的利诱,并呼吁美国承认其为独立国家,以向其他东非国家展示,他们可以和索马里兰一样,拒绝接受中国的掠夺性贷款,以及连带的贪腐、迫害人权和“战狼外交”恶果,并享有“一带一路”以外的替代方案。

奥布莱恩表示,多数非洲国家难以抗拒中国的贷款和投资利诱,因此当一个像索马里兰这样的发展中国家能够拒绝腐败,同时又经得起中国施压,美国就应该尽力伸出援手,尤其索马里兰还地处重要的战略地理位置。

美索非官方关系可望升温

索马里兰鲜明的抗中立场以及位居战略要道的优势,使其不被认可的外交处境越来越受到美国的重视。不过,部分分析人士认为,美国会对索马里兰投以更多关爱的眼光,但不见得会正式给予外交承认。

位于香港的浸会大学政治及国际关系学系教授高敬文(Jean-Pierre Cabestan)(

位于香港的法国学者、香港浸会大学政治及国际关系学系教授高敬文(Jean-Pierre Cabestan)在接受美国之音采访时表示,美国愿意与索马里兰强化交流互动,甚至可望在索马里兰首都哈尔格萨开设一个“非官方代表处”,毕竟英国、丹麦和土耳其等国早有先例。他还预测,美国海军未来可能更加重视索马里兰的柏培拉港,远胜于现在的吉布提港。因为柏培拉港不可能出现中国势力,是个更安全的港口。

但美国乔治华盛顿大学国际事务学院兼任教授大卫·汉密尔顿·希恩(David Hamilton Shinn)持较悲观的看法,他在接受美国之音采访时表示,尽管索马里兰不遗余力地想要获得国际承认,但在非洲联盟未有突破之前,它所能取得的外交成就恐怕仍非常有限。

希恩说:“美国对索马里兰表示同情,也会投以关爱的眼神,但我不认为在非洲联盟承认索马里兰之前,美国会踏出更往前的那一步。”

美国乔治·华盛顿大学国际事务学院兼任教授大卫·汉密尔顿·希恩(David Hamilton Shinn)

索马里兰的外交工作也向东推进到了亚洲,其外交部长瑞格萨应台湾政府邀请,已率领财政发展部长希瑞(Saad Ali Shire)、计划暨国家发展部长阿卜杜拉(Omar Ali Abdilahi)及畜牧暨渔业发展部长穆合德(Saeed Sulub Mohamed)访问台湾。代表团一抵达台湾,台湾外交部还升起两国国旗并列,以“准友邦”的高规格接待,引发学者呼吁两国一步到位建交的呼声。

索马里兰部长团访台湾 台学者吁建交

位于台北的政治大学国际关系研究中心兼任研究员严震生表示,台湾与索马里兰互设代表处之后,经贸合作确实显著提升,最好能趁此往来机会升级双边关系,尤其台湾若成为第一个承认索马里兰的国家,对于索马里兰来说,颇有雪中送炭的感觉。况且索马里兰与中国并没有邦交关系,台湾若能与之建交,并不算挖外交墙脚,也不至于破坏两岸关系。

严震生告诉美国之音:“接近20年前我就建议(台湾)政府去承认这个国家(索马里兰),因为没有损失嘛!假设索马里是我们的邦交国,然后独立出去的索马里兰我们承认,那不是惹麻烦?可是索马里如抗议我们,也没有什么关系,中国也没办法斥责索马里兰,因为你(中国)跟索马里兰根本没有邦交。”

位于台北的政治大学国关中心兼任研究员严震生

严震生认为,台湾跟索马里兰都是美国支持的国家,也是西方民主阵营的伙伴,如果台索关系进一步升级,对美国来说,相当于在非洲之角有了一股牵制中国的力量,而其他西方大国应该也会乐观其成。

严震生说:“回头看1960年代,我们那时候在非洲有很多邦交国,我们有很多的农技团(去)援助等等,这些钱都是美国支持,我们透过美国援助台湾的美援,再转去支持非洲让我们维持邦交国,其实也是在防堵共产主义进入非洲。美国当时那么做,现在如果它要防止中国势力进入非洲,当然可以玩台湾这步棋。”

香港浸信大学的高敬文则认为,台湾与索马里兰虽无邦交,但双边关系目前已经足够互取所需。尽管台索建交的顾忌不如其他与索马里有邦交的大国,但仍可能冒犯到非洲联盟。

高敬文说:“台湾最好能保持‘灵活’,维持当下这种缺乏全面外交承认,但却又是高度政治化的关系。(这不仅有利于台北),对哈尔格萨来说也是如此。”

对于台索建交的可能性,台湾外交部表示,目前跟索马里兰各方面合作进展正面,希望透过持续深化关系,让双方能够迈向新的里程碑,共同提升两国人民福祉。

转载自 美国之音中文网

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